‘Winterberg is de bakermat van laaggelegen skioorden, ook met vijftien graden’

Door de redactie

WINTERBERG – Het wintersportseizoen is niet meer zo wit als het ooit is geweest, weet Winfried Borgmann van Toerist Information Winterberg. Nieuwe (indoor)activiteiten moeten volgens hem toeristen blijven trekken, nu de sneeuwval in het gebied verminderd door de opwarming van de aarde. Kunnen wintersportliefhebbers straks nog terecht in – het onder Nederlanders zo populaire – skioord Winterberg?

Eind februari: hét hoogseizoen voor de wintersporters. Zij dromen van een witte sneeuwdeken over het heuvelachtige middelgebergte van Winterberg. Een snijdende kou, die door de voorjaarszon toch behapbaar blijft. Duizenden bomen langs de pistes, waarvan de dennennaalden wit kleuren door de sneeuw die dagelijks valt. Niets is minder waar, volgens Winfried Borgmann van Toerist Information Winterberg.

De klimaatveranderingen zorgen ervoor dat de tempraturen in de voorjaarsvakantie – een piekperiode voor de ondernemers in het skioord – oplopen tot zo’n 15 á 16 graden Celsius. De omgeving van het Sauerland is groen, met een ietwat triest baantje nepsneeuw dat een piste moet voorstellen. ”We moeten blijven innoveren om toeristen te trekken naar Winterberg’’, zegt Borgmann. ”We zagen de klimaatveranderingen natuurlijk al langer aankomen en hebben daarom jaren geleden een plan opgesteld dat we jaarlijks fine tunen, zodat het gebied aantrekkelijk blijft en de ondernemers rechtop blijven staan.’’

Hoe ziet het wintersportseizoen er tegenwoordig uit, ten opzichte van dertig jaar geleden?
”Winterberg is een drukbezocht wintersportgebied, met name voor Nederlanders en Denen. Het is voor Nederlanders net over de grens, waardoor zij hier regelmatig komen. Voor de Denen is Noorwegen te duur, dus komen ze naar Duitsland. Dat is nog steeds zo, de ‘gemiddelde’ wintersporter die het middengebergte opzoekt, komt hier nog steeds. In het aantal toeristen zien we – gelukkig – (nog) geen verandering. Dat komt door de innovaties. Er is de afgelopen jaren flink geïnvesteerd om de stad aantrekkelijk te houden voor vakantiegangers. Dertig jaar geleden lag er over een langere periode echte sneeuw, er waren nog geen sneeuwmachines en naast skiën waren er ook niet zoveel andere activiteiten, die er nu wel zijn.’’

Waarin is geïnvesteerd?
”Door de mindere sneeuwval, zijn er nieuwe, betere sneeuwkanonnen langs de piste geplaatst. Winterberg is daardoor sneeuwzeker. De skiliften zijn verbeterd en staan nu in verbinding met elkaar. Wintersporters kunnen van skilift naar skilift, waar ze voorheen enkel maar vanaf de skilift naar beneden konden skiën. Het Funpark (hellingen waar met snowboard gestunt wordt) is ook uitgebreid.

Daarnaast zijn er indooractiviteiten bijgekomen, zoals een bioscoop, een kartbaan en een zwembad met een spa. Wanneer de weerstoestanden het écht niet toelaten, is er in ieder geval vertier voor de toeristen. Er zijn ook nieuwe fietsroutes en wandelpaden aangelegd. Tot slot zijn er zes nieuwe hotels/vakantieparken.

Hoeveel is er geïnvesteerd?
”Ik heb geen zicht op het exacte kostenplaatje, maar weet dat er in de afgelopen twaalf jaar zo’n honderd miljoen euro is geïnvesteerd.’’

Meer activiteiten betekent ook nieuwe werkgelegenheid?
”Dat klink logisch, maar toch is het niet zo zwart-wit. Jonge mensen trekken weg uit het Sauerland, specifiek uit Winterberg. Het is een cultuur van ons-kent-ons, de ondernemingen hier zijn allemaal familiebedrijven. Dat is generaties goed gegaan, maar de jongeren van nu willen in een stad wonen, niet in deze toeristische plaats. Ze gaan studeren, vinden een baan en vertrekken ‘voorgoed’ uit Winterberg. Werknemers zoeken is voor de ondernemers een van de grootste uitdagingen.’’

Wat merkt u daarvan bij Toerist Information?
”Ik merk dat de ondernemers nieuwe activiteiten verzinnen, mede door het plan dat jaren geleden is opgesteld. Ze hebben nu ook in de gaten dat er actie ondernomen moet worden om Winterberg aantrekkelijk te houden.’’

Wordt Winterberg in de zomer aantrekkelijker dan ‘s winters?
”Ik denk het niet, dat merk ik niet aan de toeristen die Toerist Information bezoeken. Winterberg is nog steeds de ‘bakermat’ van laaggelegen skigebieden. Door de nieuwe sneeuwmachines zijn de pistes sneeuwzeker. Voor de beginnende en gemiddelde wintersporter is dit een fijn gebied om (terug) te komen.

Daarnaast blijft het gebied voor ondernemers in de winter veel aantrekkelijker. De fiets-  en wandelpaden zijn gratis. Voor een weekje skiën betalen toeristen.’’

Hoe ziet u de toekomst van toeristisch Winterberg voor u?
”Ik voorspel dat de sneeuwmachines worden verbeterd. We zien al veel verschil tussen de eerste kanonnen die hier hebben gestaan en degene die er nu voor zorgen dat de pistes wit zijn. Als deze worden verbeterd – en toeristen daardoor kunnen blijven skiën in het hoogseizoen, ook met tempraturen boven de vijftien graden – dan blijft Winterberg de komende dertig jaar (verder kijken we nooit, dat is onvoorspelbaar) ongetwijfeld een populair skioord.’’