Twan Huys, een veelzijdig journalist

Correspondentschap, tv programma’s presenteren, collegetours, boeken schrijven. Twan Huys heeft het allemaal gedaan. Terwijl wij als eerstejaars studenten nog volop dromen en ambities hebben, doet hij de mooiste dingen die je je kan bedenken in het vak journalistiek. Maar ook Twan Huys was ooit eerstejaarsstudent op het Fontys Hogeschool Journalistiek.

‘’Ik was niet een hele opmerkelijke student. Een beetje een brave student, maar wel heel leergierig. Ik las heel veel dus ik liep altijd met een rugzak vol met kranten, er waren in die tijd namelijk nog geen laptops of internet. Andere studenten moesten daarom wel eens een beetje om mij lachen.’’ Als nieuwe studenten journalistiek is de eerste les die je krijgt: ‘volg het nieuws’, zo ook in de tijd van oud FHJ student Twan Huys ‘’Er werd mij altijd gezegd een journalist heeft nooit vakantie, je houdt altijd het nieuws bij. Toen vond ik dat enigszins belerend en belachelijk want hoezo moet dat. Maar ik ben erachter gekomen dat het echt belangrijk is om altijd te weten wat er speelt in de wereld.’’

Na de school van journalistiek in Tilburg is Twan Huys bij een regionale radio gaan werken in Amsterdam ‘’Van daaruit ben ik bij de VARA terechtgekomen, bij de televisierubriek Achter het Nieuws, die ging fuseren met NOVA en dat werd Nieuwsuur. Voor NOVA werd ik toen gevraagd als correspondent in Amerika.’’ Dat de Amerikaanse journalistiek verschilt met die van Nederland lijkt Twan duidelijk. ‘’In Amerika is er veel meer aanbod, de budgetten zijn bijvoorbeeld veel groter. Maar ook de Amerikaanse media kampen met grote problemen zoals het verdwijnen van de papierenkrant en televisiestations die veel kijkers verliezen. Alleen de beste papieren kranten krijgen het voor elkaar om over te stappen naar een online medium, zoals The New York Times.’’ Huys die tegenwoordig RTL Late Night presenteert weet overigens niet of zijn programma wel in de smaak zou vallen in Amerika. ‘’Late night talkshows zoals wij die in Nederland hebben, dat hebben ze daar niet. Hier zijn het journalisten die de programma’s maken en daar zijn het comedians. Hier zijn het of journalistieke nieuwsprogramma’s of achtergrondprogramma’s zoals Nieuwsuur. In Amerika is het altijd hetzelfde format; een comedian, een band en twee of drie gasten die achter elkaar opgevoerd worden. Wat wij hebben is toch echt iets Nederlands, Nederlanders houden van praatprogramma’s in deze vorm, en zijn niet anders gewend.’’

Een geweldige tijd heeft Twan Huys gehad in Amerika en daar rolde ook één van zijn boeken ‘Ik ben een New Yorker’ uit ‘’Op dat boek ben ik het meest trots. Dat is een verslag van zeven jaar correspondentschap in Amerika en gewoon hartstikke leuk.’’ Na acht jaar liet hij Amerika achter en keerde terug naar Amsterdam. In Nederland startte hij het programma Collegetour op, een format wat hij had bedacht tijdens zijn correspondentschap in Amerika. ‘’De vraag wie mij het meest is bijgebleven krijg ik heel vaak, ik heb tien jaar het programma gemaakt maar het is heel moeilijk om te kiezen wie ik nu het allerleukst vond of het meest interessant. Er springen er wel een aantal uit zoals Whoopi Goldberg omdat het een ontzettend wijze vrouw is, Malala het Pakistaanse meisje wat door haar hoofd geschoten is, omdat zij heel jong is maar ook heel wijs. Je wil graag dat er iets nieuws in zit, iets onthullends.’’

En nu, voor het eerst in Twan zijn journalistieke carrière, mag hij naar eigen zeggen zijn eigen programma RTL Late Night invullen. ‘’We zijn natuurlijk nog steeds aan het knutselen, want zoiets heeft tijd nodig om het goed te krijgen. Zo gaan we bijvoorbeeld vanaf vanavond (23-11-2018_redactie) rubrieken invoeren. Iedere maandag komt er iemand om kunst en cultuur te bespreken, verderop iemand die wetenschapsdingen behandelt, muziek, politiek en media. Dus wij zijn nog steeds volop aan het bouwen en zitten middenin het proces.’’ Het hoogtepunt in zijn carrière is er overigens nog niet geweest. ‘’Nee, dat hoop je natuurlijk niet. Ik heb wel een aantal keer gedacht beter dan dit wordt het niet, mijn correspondentschap in Amerika waren een en al hoogtepunten, Nieuwsuur ook zeker een aantal keer. Over Late Night kan ik dat nog niet zeggen, daarvoor doe ik het te kort. Maar ik hoop zeker dat er nog een aantal hoogtepunten komen.’’ En dromen…? ‘’Dromen, is een veel gestelde vraag die ik ook vaak aan onze gasten stel. Voorlopig dat RTL Late Night een succes wordt, maar wat echt leuk zou zijn is als je een programma maakt, of een programma-idee bedenkt wat ook in het buitenland aanslaat. Ik had best graag The Voice willen uitvinden.’’, zegt hij lachend.

De bekendheid is overigens nooit een doel geweest voor Twan. ‘’Nee, ik heb het nooit gedaan voor geld, invloed, of roem. Voor de camera hoort gewoon bij het werk wat ik doe maar het is nooit iets wat ik ambieerde. Het komt er gewoon bij en het is raar, ik vind het nog steeds raar dat het zo is. Maar grote voor- of nadelen heeft het niet. In Amsterdam zijn de mensen gelukkig cool eronder.’’ Als tip voor de eerstejaarsstudenten zegt Twan nog: ‘’Blijf echt lezen! En ook al is het een cliché, er is veel meer mogelijk dan je denkt. Zo gingen overal studenten een soortgelijke Collegetour maken. Hier in Amsterdam startte een club studenten van de UvA het initiatief ‘room for discussion’, een soort Collegetour, en daar kregen ze hartstikke goede gasten voor. Sterker nog, ze kregen een gast die wij ook wilde hebben. Die ging daar wel naar toe en niet naar ons, voor een groepje honderd/honderdvijftig studenten. Wat ik daarmee wil zeggen: ook al denk je ‘ik ben maar eerstejaarsstudent’, gewoon proberen. En vooral, origineel zijn. Begin mailtjes nooit met ‘ik moet voor school’ dan kom je meteen ongeïnteresseerd en totaal niet geïnspireerd over. Wees creatief en maak mooie zinnen, dan zal je vanzelf merken dat er veel mensen bereid zijn om te helpen.’’