Monseigneur Nolensplein rustiger dan ooit

Normaal gesproken is het elke woensdagmiddag gezellig druk op het Monseigneur Nolensplein in Venlo. Dan is namelijk de markt, die door veel Duitsers bezocht wordt. Ze komen onder andere naar de markt voor de gebakken vis en lopen daarna nog even de supermarkt 2 Brüder in. Maar hoe ziet het Monseigneur Nolensplein eruit zonder de Duitse bezoekers?

Job Gubbels– 21 maart 2021

Job Gubbels | Props

Bron: 2 Brüder. Hier zien we de voorkant van de supermarkt 2 Brüder.

Als je de 2 Brüder inloopt word je verplicht om een winkelwagen mee te nemen. Je gaat met de roltrap omhoog en ziet alleen maar koffie om je heen. Hier staan twee werknemers met elkaar te praten. Jon Mans, werknemer van de 2 Brüder: “De Duitse klanten zijn heel belangrijk voor de winkel. Zo’n negentig procent van de bezoekers is van Duitse afkomst. De overige tien procent heeft de Nederlandse of Poolse nationaliteit. De omzet is een tijdje van honderd naar tien procent gegaan. Nu zit de omzet op ongeveer dertig procent.”

Als je achterom kijkt valt het op dat er een aparte winkel voor medicijnen is in de grote ruimte. Dit staat duidelijk aangegeven met felle lichten. Alle tekst staat hier in het Duits. Je voelt je een beetje toerist in eigen land.

Jon Mans: ”De daling van de omzet heeft grote gevolgen gehad voor het personeel. Het restaurant is gesloten met als gevolg dat de twintig werknemers die daar werkten zijn ontslagen. Later in de coronacrisis zijn er nog meer mensen ontslagen. Op dit moment hebben tussen de veertig en vijftig mensen hun baan verloren bij de 2 Brüder. De medewerkers die wel nog werkzaam zijn, hebben veel uren moeten inleveren. Mijn tweehonderd vakantie-uren zitten er nu al op. De Duitsers komen hier voor de drank

Job Gubbels | Props

hier zie je allemaal soorten koffie die worden verkocht bij de 2 Brüder.

en voor de koffie. In Duitsland zijn deze producten veel duurder. Op koffie moet je in Duitsland belasting betalen en hier in Nederland niet. Zie je dit product hier, dit kost zes euro en vijftig cent bij ons en in Duitsland negen euro. Ook komen ze voor de blikjes drinken. In Duitsland zit er namelijk statiegeld op blikjes.”

Volgens Giel, een andere werknemer van de 2 Brüder, heeft de coronacrisis niet alleen maar nadelen: “Omdat onze winkel zo groot is en brede gangpaden heeft, komen er steeds meer Venlonaren naar de winkel toe, omdat ze zich hier veiliger voelen dan bij een andere supermarkt. Maar deze groep is natuurlijk niet groot genoeg om het gemis van de Duitse klanten te compenseren. We mogen ook niet meer adverteren in Duitsland, omdat we anders de mensen de grens over lokken. Ik denk dat er daardoor nog minder mensen komen.”

Als je de 2 Brüder uitloopt, ruik je gebakken vis. Dit is niet zo gek want een paar meter verderop staat een viskraam. Deze is net als de 2 Brüder afhankelijk van Duitse bezoekers. Bij deze viskraam werkt Mandy. “Ja, als er nu 2 tot 3 Duitsers komen hebben we een goede dag. Dat is eigenlijk de moeite niet waard. Daarnaast hebben we vaste klanten uit Venlo maar dat zijn er een stuk minder dan de Duitse bezoekers. Daarom is het eigenlijk de hele tijd rustig hier.”

Op de achtergrond zit een andere werknemer van de viskraam die onderbreekt het gesprek en zegt luid: “De 2 gebroeders hier rechts stoppen bakken met geld in hun bedrijf en maken miljoenen verlies terwijl andere supermarkten een geweldig jaar achter de rug hebben.” Hij vind het jammer om te zien dat de 2 Brüder nu slechte zaken doen.

De coronacrisis heeft ook invloed op het stemgedrag omdat niet iedereen tevreden is over het beleid van het kabinet. Dit is ook

Job Gubbels | Props

de viskraam die zicht heeft op het lege Monseigneur Nolensplein

bij Mandy aan de hand. Ze geeft aan dat ze normaal gesproken altijd op de VVD stemt, maar dat ze het dit jaar nog niet weet. “Ik heb me nog niet helemaal verdiept in de verkiezingen. Ik weet nog niet eens zeker of ik ga stemmen. Ik ben op dit moment neutraal.”

Op een bankje op het lege Monseigneur Nolensplein zit een Duits stel in stilte een gebakken vis te eten. “We komen omdat het gewoon toegestaan is, alleen ze raden het je af. De reden dat er zo weinig Duitsers komen, is omdat de meeste mensen denken dat het verboden is om de grens over te gaan, alleen dit is niet zo. We lopen hier altijd rond met een mondkapje en nemen een winkelwagen mee. We komen hier al jaren en de coronacrisis zal dit niet veranderen. De reden dat de meeste Duitsers naar Venlo komen is inderdaad voor de koffie, maar de blikjes frisdrank zijn hier ook een stuk goedkoper dan in Duitsland. Ook zien we via internet nog gewoon advertenties van de 2 Brüder voorbijkomen.”

Alle ondernemers in Venlo zijn zwaar getroffen door de coronacrisis. Maar de ondernemers die liggen aan het Monseigneur Nolensplein, de Duitse hoek genoemd, zijn het zwaarst getroffen. Mandy: “Ik hoop dat alles snel weer normaal is en we weer aan de bak kunnen.”