’Er is altijd conflict tussen belanghebbenden, ook in L’Albufera’

Demi van Opstal, Margot van de Gevel & Femke Vegt, 19- 05- 2019, Valencia

Nu we weten wat er allemaal aan de hand is met natuurpark L’Albufera, is het belangrijk om te weten wie er allemaal bij betrokken zijn. De inwoners, de toeristen, de boeren, wat is hun invloed op het bedreigde natuurpark? Bioloog Javier Jiménez: ‘’Bij zowat elk natuurbehoud is er wel sprake van conflict tussen verschillende belanghebbenden en L’Albufera is geen uitzondering.’’

Hoe gaan de inwoners van Valencia met het probleem rondom het natuurpark om?

‘’De meeste inwoners van Valencia zijn zich niet bewust van het belang van het leven dichtbij een beschermd gebied zoals L’Albufera. Ze gaan er in het weekend misschien wel heen om het mooie landschap te zien, maar ze beseffen niet hoe belangrijk het is om een plek zoals L’Albufera te hebben, om de biodiversiteit die het natuurpark biedt te hebben.”

 

Hoe gaat het natuurpark om met de toeristen die ernaartoe komen?

‘’Het natuurreservaat wordt steeds meer en meer gebruikt door het publiek. Dit zijn dan toeristen die hierheen komen, zo zijn de meeste buitenlandse bezoekers van L’Albufera afkomstig uit Frankrijk. De toeristen zijn niet meer alleen geïnteresseerd in de stad Valencia maar ook in het natuurlijke deel eromheen. Toch het zijn niet alleen buitenlandse toeristen die het natuurpark bezoeken, ook mensen uit de stad Valencia en de delen eromheen bezoeken L’Albufera steeds meer, waardoor ook zij een toenemende impact hebben op het ecosysteem van het natuurpark.’’

 

Wat is de invloed van de boeren met hun gewassen rondom het natuurpark?

‘’De boeren krijgen subsidies van de Europese Unie om hun gewassen om te vormen. In de jaren 90 was het doel van de Europese Unie vooral om alleen voedsel te produceren. Nu is de doelstelling anders: het is niet alleen maar het produceren van voedsel, zoals rijst, maar ook om het landschap en de diversiteit te produceren. De subsidies van de EU kunnen veel doen voor de omgeving en de biodiversiteit. Dit is ook gunstig voor de boeren. Het produceren van voedsel in een beschermd gebied kan voor de boeren belangrijk zijn voor de handel. Ze zijn zich er nu van bewust dat er echt organismen leven in het natuurpark en ze grijpen die kans ook om daar hun voordeel mee te doen.’’

 

Zullen al deze belanghebbenden er ooit samen uitkomen om het natuurpark te beschermen?

‘’Het grootste probleem achter het conflict tussen de belanghebbenden is het gebrek aan techniek om mensen samen te brengen, om de beslissingen te nemen. Toch kun je vanuit een wijdere blik zien dat het beter gaat met L’Albufera. De kwaliteit van het water is tegenwoordig beter dan in de jaren 80 en de belanghebbenden zien steeds meer in dat ze moeten onderhandelen en moeten proberen te begrijpen wat de invloed is van alle partijen die betrokken zijn bij het natuurpark. Het is misschien een beetje laat, maar ik denk dat we zeker op een moment komen waarop we weten hoe we met zo’n beschermd gebied om moeten gaan. We denken niet aan een negatieve toekomst dus de enige optie is om een manier te vinden om om te gaan met duurzame gebieden.’’