“De katten zorgen voor een positieve energie”

Margot van de Gevel, 15-1-19.

Een kattencafé, tegenwoordig een steeds bekender concept in de grote steden van Nederland. Maar wat is de gedachte achter zo’n café met miauwende bewoners? Sanne Versteeg (35), eigenaresse van het kattencafé Balthazar in Nijmegen legt uit wat voor werking het kan hebben.  

 

Huh, een café vol katten?

Wat is het idee van een kattencafé?

‘In principe heb ik gewoon een lunchroom, maar er wonen zes katten die zorgen voor een extra bijzondere ervaring voor mensen die hier bijvoorbeeld een kopje koffie komen drinken of komen lunchen. Het idee van een kattencafé komt oorspronkelijk uit Azië, daar was het accent wel meer de kat als attractie, de kat als bezienswaardigheid. Je gaat naar een plek waar dan ook nog een extra factor is. Daar hebben ze nog meer katten in een dichtere ruimte zitten en werken ze met entree kosten en reserveringen. Soms zelfs dat je per minuut moet betalen. Dus daar wordt het veel meer als een soort attractie gezien.

Wat ik met dit kattencafé ook echt specifiek wil doen, is ervoor zorgen dat het ook echt een lunchroom is, waarbij de katten er echt als plus punt zijn en niet als attractie.

Ik heb gekozen voor katten, omdat een kat makkelijker op gaat in zijn omgeving en daarom makkelijker in dit concept is toe te passen.’

 

 

“De katten zorgen wel voor een positieve sfeer, een positieve energie.”

Hebben de katten een speciaal soort van nut voor mensen?

‘Ik denk, zonder te groot te willen maken, dat de aanwezigheid van de katten mensen wel vrolijker en relaxter stemt. Je ziet dat mensen hier toch vaak, al is het maar heel even, afgeleid zijn door een kat in een grappige positie, dat ze dan even moeten glimlachen.

Er komen hier ook regelmatig mensen die alleen zijn, die hebben dan bijvoorbeeld een boek bij zich en gaan dan lekker zitten lezen. Als er dan een kat bij komt, dan is er een extra factor voor die mensen. Want de katten zorgen wel voor een positieve sfeer, een positieve energie.

Het is aanzienlijk drukker bij ons in de wintermaanden dan in de zomermaanden. In de zomerperiode zijn mensen buiten actief, ze gaan naar terrasjes. We hebben hier wel een binnen tuintje en mensen die hier zeker in de zomer graag zitten. Maar met de katten lekker knuffelen en binnen zitten is toch iets wat mensen liever doen als het wat slechter weer is.’

 

Waarom is er meer vraag naar dierencafés in onze samenleving?

‘Ik denk dat het met twee dingen te maken heeft, met dat mensen sowieso steeds meer buitenshuis consumeren. En dat er dan wel een behoefte ontstaat aan iets wat net iets bijzonderder is dan gewoon een café. Die trend uit zich verder. Maar ook qua interieur, het moet iets bijzonders zijn en daarin is een kattencafé wel iets nieuws.

Verder willen mensen aan de ene kant wel iets nieuws zien maar aan de andere kant denk ik ook wel dat juist het moment waarin mensen heel erg stressvol leven, er ook wel behoefte bestaat aan een soort van rustpunt en ik denk dat specifiek een kattencafé zo’n rustpunt kan zijn voor mensen. Dit, omdat een kat een uitermate relaxed dier is. Dus ik denk dat dat ook wel past als een soort van tegenstander in de jachtigheid die mensen ervaren tegenwoordig.’

 

Werkt het voor de mensen echt rustgevend? Zie je dat dan als ze binnenkomen en weer gaan?

‘Ja, eigenlijk wel. Eigenlijk best wel duidelijk nu je dat zo vraagt. Het gebeurt bijvoorbeeld regelmatig dat hier een moeder met dochter komt of vriendinnen komen kletsend binnen en dan zien ze de katten en dan zie je gewoon dat ze de hand op het hart leggen en zeggen ‘aawhh’. Terwijl zij met de katten knuffelen ontstaat er dan even zo’n ‘instant’ moment van plezier of ontspanning.’

foto door auteur

Kattigheid onder de katten?

‘De katten kunnen goed met elkaar omgaan. De vensterbank voor het raam is de favoriete plek van alle katten en ze tolereren elkaar zodanig dat ze echt een groep zijn. Ze mogen daar allemaal liggen van elkaar. Ook hebben ze een plekje waar ze zonder de mensen kunnen rusten, maar daar maken ze niet zoveel gebruik van.

Wel hebben de katten ook allemaal een eigen plekje binnen het café, dus wat betreft hebben ze wel allemaal een afgebakend territorium. De sfinxkatten liggen bijvoorbeeld het liefste achterin. De rag doll, Ollie ligt vaak voorin. Het wisselt ook wel. De katten kunnen niet bij de keuken komen, dat is een afgeschermde ruimte voor hen, ook mogen ze niet op de tafels komen, dit is natuurlijk in verband met de hygiëne.’

 

Ervaren de katten stress als er veel mensen zijn?

‘Als het echt heel druk is, vooral aan het begin als er bijvoorbeeld een rij stond in de gang, ervoeren zij wel stress. Maar over het algemeen kunnen ze de drukte heel goed handelen en vinden ze het ook leuk. Ik merk dat om 18uur, wanneer we hier alles afsluiten. Ze zijn dan nog heel energiek en komen ze nog steeds graag naar ons toe. Het zijn sociale katten die houden van de aandacht.

Wat we wel hebben opgemerkt is als er teveel kinderen zijn in het café, vooral jonge kinderen die dan net een decibel te veel opzetten, de katten wat gestrest raakten en daarom doen we nu ook aan een kinderbeleid, we hebben de richtlijn dat er niet meer dan drie jonge kinderen in het café zijn om ervoor te zorgen dat de katten hun rust behouden.’

 

Dus het is niet te druk voor de katten?

‘Ik kan natuurlijk niet voor de katten praten, ik kan ze alleen observeren. Maar wat ik zie is dat ze de aandacht fijn vinden en het niet stressvol ervaren. Ze zijn nieuwsgierig, onderzoekend. Op een moment dat ik zou vermoeden dat het voor de katten te druk zou zijn of dat ze hier niet op hun plek zouden zijn, dan zou ik wel ingrijpen. Want de katten zijn er voor de mensen, maar omgekeerd ook.

Bij een kat hebben we dat gehad, dus die hebben we uit de groep gehaald. In dit specifieke geval hechtte de kat zich heel erg aan mij en naar de anderen werd hij in de stress vijandig, die woont nu bij mij thuis. Nu is het echt een heel ander beest geworden, heel knuffelig en aanhankelijk, bij haar had stress dus erg invloed. Gelukkig is het bij de andere katten niet het geval.’