‘’Ik kleed me anders dan anderen in Nederland en daar wordt heftiger op gereageerd dan ik dacht.’’

Minthe Weij (18), uit Aalsmeer, bekeerde zich op haar veertiende tot de Islam. Minthe is erg gelukkig als moslima, toch merkt ze een verschil met haar oude leven. ‘’Ik kleed me anders dan anderen in Nederland en daar wordt heftiger op gereageerd dan ik dacht.’’

 

Je hebt je bekeerd tot de islam, hoe is dat gekomen

 

‘’Er was een periode in mijn leven dat het niet zo goed thuis ging, in die tijd ben ik ook uit huis geplaatst en terecht gekomen in een woongroep. Dat was eigenlijk de aanleiding om te zoeken naar houvast. Van huis uit was ik katholiek maar ik kwam erachter dat ik daar geen steun uit kon halen. Ik ben toen gaan kijken op internet en heb ik me over verschillende religies ingelezen. 

Ik was toendertijd best wel koppig, zodra iets me niet aan stond was het ook gelijk nee. Ik ben gaan lezen over de islam, mede ook omdat het best wel slecht in het nieuws werd gezet en dat wekte bij mij dus wat spanning en nieuwsgierigheid op. Het leek een beetje liefde op het eerste gezicht, ik voelde me er veilig en fijn bij. De vragen waar ik mee zat werden daar beantwoord. Daarna is het heel snel gegaan, na vier of vijf dagen nadat ik me had ingelezen in de Islam, had ik me al bekeerd.’’

 

 

Als je je goed voelt bij je religie wil je er alles voor doen. Je kan het vergelijken met een opleiding die je erg leuk vindt en graag wilt halen.

Hoe reageerde je omgeving?

 

‘’Mijn ouders waren eerst wel geschokt, dat kwam vast ook omdat ze niet echt bekend waren met dit geloof. Wat ik snap want als mijn zus er nu voor kiest om zich te bekeren tot het jodendom, zou ik ook eerst de vraag stellen; waarom dan. Je gaat daarna met elkaar praten over de keuzes die je maakt en uiteindelijk heeft dat geleid tot acceptatie van de hele familie.’’

 

Wat heeft je geloof veranderd voor je dagelijks leven?

 

‘’Nou ik voel me nog steeds dezelfde persoon. Ik denk dat het voor mij voordeel heeft gehad dat ik op vrij jonge leeftijd de keuze heb gemaakt om mezelf te bekeren. Als je bijvoorbeeld kijkt naar dames van 23 a 24 jaar, die zijn al bekend met uitgaan en een bepaalde levensstijl. Voor mij was dat dus anders, ik had daar nog niet veel ervaring mee. Dus wat dat betreft hoefde ik mijn levensstijl niet om te gooien.

Ik denk wel dat de islam nu in mijn dagelijks leven een grote rol speelt, met bepaalde dingen die je doet, probeer je rekening te houden met je religie. Zoals dat je eetpatroon veranderd, we eten vlees wat op islamitische wijze is geslacht. Dat is vaak wel een dingetje als je een Nederlandse familie hebt en er zit geen halal slager in de buurt.’’ 

Als je gemotiveerd bent dan lukt het wel volgens Minthe,

”Als je je goed voelt bij je religie wil je er alles voor doen. Je kan het vergelijken met een opleiding die je erg leuk vindt en graag wilt halen. Ik heb ook de stap gemaakt om mezelf te gaan bedekken, dat heeft me natuurlijk veranderd , ook omdat het zo opvallend is. Als mensen van de basisschool me nu zien denken ze ook; is dat Minthe?!”

 

Wanneer ben je een hoofddoek gaan dragen?

 

‘’Gelijk nadat ik was bekeerd ben ik een hoofddoek gaan dragen, dit was meer als motivatie. Je bedekt niet alleen je haren maar er komt ook een bepaald gedrag bij kijken, je gaat dan niet midden op Amsterdam Centraal een sigaretje opsteken, dan sta je gewoon voor paal. 

Op het moment dat je je bekeerd wil je echt als een moslim gaan leven. Ongeveer anderhalf jaar na mijn bekering ben ik de vraag gaan stellen waarom we ons bedekken.

Vanuit de islam is lang kleden een verplichting. Een vrouw dient zich volledig te bedekken met uitzondering op het gezicht en de handen. We volgen dat ook omdat de vrouwen van onze laatste profeet Mohammed zich zo bedekten. Ik was daar eerst niet van bewust, zodra ik hier achter kwam ben ik ook lang gaan kleden.’’

 

Merk je dat je anders wordt behandeld nu je een hoofddoek draagt?

 

‘’Jazeker, ik zie het al in kleine dingen. Bijvoorbeeld als ik in de bus zit, dat was eerst helemaal geen probleem en dat iemand nu drie keer nadenkt voordat hij/zij naast me gaat zitten. Ik woon ook in een dorp, eerst als je een rondje ging lopen dan zei iedereen gedag tegen je, nu gebeurt dat niet meer. 

Ik had vooraf echt onderschat hoe vaak dit soort dingen zouden gebeuren, ik kleed me anders dan anderen in Nederland en daar wordt dus heftiger op gereageerd dan ik dacht. Ik kan daar meestal wel tegen maar soms gaat het echt te ver. Ik besloot een dag om met gezichtsbedekking naar buiten te gaan, eenmaal buiten kwam ik een man tegen die ineens op me spuugde. Dat blijft je wel bij. Ik heb dus vaak last van vooroordelen, vooral ook op de sociale media, mensen kramen van alles uit. Op dat soort momenten zie ik dat als kans om mensen te verbeteren, uitleg te geven en het daarna te negeren.’’.

Minthe heeft ruim twintigduizend volgers op Instagram en meer dan 84 duizend volgers op TikTok ze gebruikt social media nu om een voorbeeldfunctie te zijn voor andere meiden: ‘’Ik wil laten zien dat je vooral moet doen wat je gelukkig maakt’’.

 

Sinds 2019 verbiedt de overheid gezichtsbedekking op bepaalde plekken. Wat is jouw mening daarover?

 

‘’Ik vind het jammer dat in Nederland niet iedereen meer kan beslissen wat hij of zij draagt, ondanks dat ik het feit begrijp dat je je moet kunnen identificeren. Maar het is vanuit de islam eigenlijk al geen probleem om een legitimatiekaart te laten zien en je gezicht sluier omhoog te doen, bij een vrouwelijke agente. Tegelijkertijd stel ik de vraag of het wel nodig is geweest, er zijn nu alleen maar meer Nikab draagsters gekomen. 

Ik vind het niet alleen jammer op islamitische vlak, maar ook in het algemeen, als je in de toekomst geen joods keppeltje meer mag dragen zou ik dezelfde mening hebben.’’

Toch voelt Minthe zich fijn in Nederland: ‘’Ik kan op dit moment mijn religie uitoefenen zoals ik dat wil, ik kan er nog bij lopen zoals ik dat wil, ondanks dat mensen er een mening over hebben, maarja dat houd je toch altijd.’’

 

Wil je meer van Minthe zien? Neem dan een kijkje op haar sociale media kanalen.

 

https://www.instagram.com/mintheweijx/ 

https://www.youtube.com/channel/UC9LVTJA-pONSwLLmoLmPUIg