Stijn (19) staat aan het begin van een politieke loopbaan: ‘Vroeger wilde ik ook al politicus worden’

Als nummer 42 van D66 is de kans klein om in de Tweede Kamer te komen. Zeker nu het politieke landschap verdeeld is met veel kleine partijen. Toch gaat Stijn Warmenhoven (19) een poging wagen. Door zijn campagne met name in te zetten op jongeren hoopt hij genoeg voorkeursstemmen te krijgen.

Hij kan een voordeel hebben dat hij geen onbekend persoon is. Ongeveer twee jaar geleden werd Stijn bekend toen hij het voorbeeld van Greta Thunberg opvolgde als klimaatstaker. Hij werd het gezicht van de klimaatstakingen in Nederland en werd veel u

Foto door Stijn Warmenhoven
Stijn bij een demonstratiie voor het klimaat

itgenodigd bij talkshows. Ook richtte hij zelf zijn eigen organisatie op, Youth For Climate (YFC).

Nu is hij lid van D66, een partij dat zegt te staan voor realistisch klimaatbeleid en een sterke rechtsstaat. Tot ieders schrik werd deze rechtsstaat recentelijk aangetast door een protest bij het Capitool in Amerika. Demonstranten vielen het Capitool binnen en zorgde dat een belangrijke stemming werd uitgesteld.

Hoe kijk jij als democraat en D66’er naar de gebeurtenissen in het Capitool in Amerika?
‘’Het is een schande wat daar is gebeurt. Een aanval op de democratie en de rechtsstaat. Dit moet ten aller tijden in een democratisch land, zeker in een land als Amerika voorkomen worden. Maar dit is wel het gevolg van jarenlange polarisatie door nepnieuws en leugens.’’

Kan dit ook in Nederland gebeuren?
“Het gebeurt al. Als voorbeeld neem ik Thierry Baudet. Hij is een politicus geworden die complottheorieën verspreid. Dat doet hij niet alleen bij het coronavirus. Hij doet het ook al jaren bij de klimaatcrisis. Bij de klimaatcrisis kunnen mensen erg snel de feiten verdraaien omdat het gecompliceerd is. Populistische partijen zijn daar erg gevoelig voor. Het hoeft nog niet eens een partij van rechts te zijn maar het kan ook een populistische partij op links zijn.’’

Welke partijen op links?
‘’Bijvoorbeeld GroenLinks. Zij zijn tegenstelling tot D66 niet realistisch. Ze willen meer bouwen, maar ook minder CO2-uitstoot. Ze willen alleen het goede maar niet het slechte. Ja kom op! Het moet wel haalbaar zijn. Ze willen bijvoorbeeld ook 10000 euro aan jongeren geven om een bedrijf te beginnen. Kappen nou! Niemand gaat dat goed uitgeven, dat is onrealistisch om te denken.’’

Maar D66 is dus wel realistisch. Waarom kies je voor die partij?
‘’Het klimaat is voor mij het belangrijkste onderwerp. D66 vind dat ook. Maar het hoeft niet links te zijn zoals GroenLinks. De klimaatcrisis kan namelijk ook op een realistische manier opgelost worden. Ik heb het gevoel dat de partij bij me past.’’

Je staat op de kieslijst bij die partij. Wilde je vroeger ook al de politiek in?
‘’Toevallig las ik laatst met mijn vriendin een oud boekje uit groep 8 waarin stond wat ik wilde worden. Als eerste wilde ik luchtverkeersleider worden maar als tweede ik wilde ook politicus worden. Dat was erg grappig om terug te zien. Na groep 8 is het even stil geweest tot ik in 4-VWO meedeed aan verkiezingen voor de medezeggenschapsraad (MR). Ik hing overal posters op. Die verkiezingen werden best groot aangepakt op onze school. Ik won de verkiezingen en werd lid van de MR. De docenten tegengas geven vond ik geweldig. We hadden trouwens geen leerlingenraad dus ik heb deze gewoon opgericht. Ik dacht: ‘ik vind dit wel leuk’’’

Vanwege je politieke interesse heb je bestuurskunde gekozen als studie. Waarom ben je er afgelopen jaar dan mee gestopt?
‘’Ik dacht dat we bij bestuurskunde beleid zouden analyseren en oplossingen zouden verzinnen. Maar dat was het dus totaal niet. We gingen vooral beleid bestuderen, bestuderen en nog eens bestuderen maar er werden geen acties ondernomen om iets te veranderen. Ik vroeg aan mijn mentor: ‘is dit wat er de komende drie jaar gaat gebeuren?’ En haar antwoord was: ‘ja, het is niet de bedoeling dat je zelf beleid gaat maken.’

Nu studeer ik geschiedenis in Leiden. Dat heb ik mijn hele leven al leuk gevonden. Ik houd van debat en discussie en dat is precies wat je bij deze opleiding moet doen. De geschiedenis valt op zoveel verschillende manieren te interpreteren.’’

Veel politici hebben ook geschiedenis gestudeerd hé?
‘’Mark Rutte, Alexander Pechtold, Jan Peter Balkenende. Maar of ik in hun schoenen zal staan, dat weet ik niet.”

Je bent geen onbekend persoon door de klimaatstakingen die je organiseerde. Je kreeg veel media-aandacht. Hoe was dat toen?
‘’Het begon met een interview in Trouw. We hoopten dat er daardoor meer mensen naar de stakingen zouden komen. Daarna kreeg ik op school een telefoontje van de NOS. Dus ik legde uit wat we gingen doen op de staking. Ze zeiden: ‘kan je over een half uur bij de radio-uitzending zijn?’ Ik zei:’ ja is goed.’ Ik ging dus inbellen op het afgesproken tijdstip. Ik was nog niet klaar met de radio-uitzending en meteen belde de Volkskrant, Telegraaf en RTL-nieuws. Toen ging het dus heel snel. Diezelfde avond stond ik al voor de camera van de NOS (achtuurjournaal) en het RTL-nieuws. Ik heb nog nooit voor zo’n camera gestaan met zoveel kijkers. Daar sta je dan en ik praat best snel en Haags dus ik hoopte dat ik goed over zou komen. Tot slot zaten we de dag erna bij Mathijs van Nieuwkerk. Binnen twee dagen ben je eigenlijk bekend geworden.’’

Twee jaar later zijn er verkiezingen. Is het realistisch dat je op een blauwe stoel komt te zitten in maart?
‘’De kans dat D66 zoveel zetels haalt in maart is natuurlijk onrealistisch. Daar ga ik niet vanuit. Mijn hoop is daarom gevestigd op een sterke campagne waar mijn generatie, de first time voters, op mij zullen stemmen. Wie weet heb ik dan genoeg voorkeursstemmen om in de tweede kamer te komen. Dat is ook helemaal afhankelijk van de hoeveelheid media-aandacht. Ik heb een tijd gehad dat ik in twee weken 3 keer bij De Wereld Draait Door zat. Toen kreeg ik enorm veel aandacht. Die aandacht heb ik nu ook nodig om de mensen te bereiken. Als ik veel aandacht krijg ben ik ervan overtuigd dat het me gaat lukken.’’

Tot slot. Wat wil je doen als je niet verkozen wordt?
‘’Dan probeer ik om de gemeenteraad in te komen. Als raadslid kan je beleid bespreken dat landelijk is afgesproken en hoe je dat kan uitvoeren in jouw gemeente. Denk bijvoorbeeld aan het klimaatbeleid. In de gemeente komt het heel dichtbij en wordt het concreet.

In 2022 zijn er verkiezingen dus als de nationale vertegenwoordiging mislukt ga ik daarna meedoen aan de gemeenteraadsverkiezingen. Daar kan je me aan vastbinden.’’