Willem II, een lift die nooit stilstaat

door Seán van Zon

Hoewel het op de korte termijneffect had, bleek de boetetocht van Adriaanse geen langdurig effect te hebben. Nog voor het einde van het seizoen nam Adriaanse ontslag, Willem II eindigde op 9e plaats. Sindsdien is de club aan het jojoën tussen de eredivisie en de eerste divisie, wat is er allemaal van toen tot nu gebeurd?

Seizoenen 1999/2000 tot 2004/2005 

Het was nog zo veelbelovend, 2e worden twee punten achter kampioen Feyenoord. Hierdoor mocht Willem II de Champions League in. Zo kwamen zij in een groep met de Girondins de Bordeaux, Sparta Praag en Spartak Moskou. In de zomer was de club wel sterkhouder Sami Hyypiä aan Liverpool kwijtgeraakt. Het bleek in het seizoen van 1999/2000 niet zo te vlotten als het seizoen daarvoor. Dit bleef nog jaren aanhouden. Tot en met het seizoen 2004/2005 bleef Willem II een stabiele middenmoter, schommelend tussen plaats zeven en elf. Wel werd er een aantal keer de UEFA Cup gehaald, maar ook hier bleven de tricolores kleurloos.

Seizoenen 2005/2006 tot 2009/2010

Het seizoen 2005/2006 was geen goed jaar voor Willem II. Het team werd in de eerste ronde van de UEFA Cup gelijk uitgeschakeld door AS Monaco (1-5). Ditzelfde gold voor de beker met een 3-1 verlies tegen een eerstedivisionist MVV. Daarnaast ging het in de competitie ook slecht, zelfs zo slecht dat trainer Robbert Maaskant na twaalf wedstrijden op straat werd gezet. Van het niet willen vlotten ging het naar ploeteren. Uiteindelijk werd de club 17e en moest er een nacompetitie worden gespeeld. Beide wedstrijden tegen De Graafschap en FC Zwolle werden gewonnen. De twee seizoenen die erna volgden eindigde twee keer op de 15e plaats, net boven de streep. In 2008/2009 ging de lift toch nog een beetje omhoog, naar een 12e plaats. Het seizoen wat daarop volgde was er niet één om trots op te zijn, Willem II werd 17e en moest een nacompetitie spelen. Hiermee werd wel de degradatie ontlopen. Het beschamende zat hem in het feit dat speler Ibrahim Kargbo matchfixing pleegde tijden de met 1-0 verloren wedstrijd tegen FC Utrecht. Uiteindelijk werd de club hier niet voor berecht.

Seizoenen 2010/2011 tot 2014/2015

Na jaren van ploeteren gebeurde het in 2010/2011: Willem II degradeerde. Met vijftien punten werden ze, kansloos, laatste. Voor het eerst in meer dan 30 jaar, de laatste keer in 1987, ging Willem II weer spelen in de Eerste Divisie. In dat seizoen werd Willem II vijfde, goed genoeg voor nacompetitie. Hierin werd gewonnen van Sparta en FC Den Bosch, gelijk terug naar de eredivisie. De club bleek wederom niet goed genoeg te zijn voor de eredivisie. Ze werden, wederom kansloos, opnieuw laatste. Toch stond de club snel weer op, in het seizoen 2013/2014 werden ze gelijk 1e en mochten ze terug naar de eredivisie. Ook het seizoen daarop waren ze redelijk succesvol met een 9e plaats

Seizoenen 2015/2016 tot nu

De twee seizoenen die daarop volgden was Willem II terug te vinden in het rechterrijtje, ze werden 17e en 13e. Dit seizoen strijdt het team wederom tegen een degradatie. Op het moment van schrijven staat de club 14e, drie punten boven de streep. Wel staat de club nu in de halve finale voor de beker, voor het eerst weer sinds 2005. Ondanks dat het dit seizoen niet altijd lijkt mee te zitten, lijkt het erop dat ze in de eredivisie mogen blijven. De lift gaat dus, langzaam, omhoog.