´´Van kerstpakketten maken we dankbaar gebruik.´´

Het aantal mensen dat gebruik maakt van de voedselbank daalt sinds 2014, het einde van de crisis in Nederland. In 2017 waren er 132.000 mensen die gebruik maakten van de voedselbank. Hiervan waren 79.000 mensen jonger dan 18. Jan Janssen is al sinds 2008 vrijwilliger bij voedselbank Veghel en heeft daar dus al veel meegemaakt.

Hoe bent u bij de voedselbank terecht gekomen?

´´Ik volgde een paar computercursussen. Daar ben ik mensen van de voedselbank tegen gekomen en ben ik aan de praat geraakt. Wat zij deden trok mij. Dat was de reden dat ik het ben gaan doen.

Ik ben als chauffeur begonnen, dus producten ophalen. En op een gegeven moment ben ik gevraagd om een bestuursvergadering bij te wonen. Tijdens de vergadering ontstond er een discussie en hier ben ik aan gaan deelnemen. Voor de vergadering om was, vroegen ze of ik voorzitter wilde worden. Toen heb ik gezegd dat dat goed was, máár wel tijdelijk. Tijdelijk is nog steeds, ik ben niet meer voorzitter af geweest.´´

Wat houdt voorzitter zijn van de voedselbank Veghel in?

´´Als voorzitter stuur je vrijwilligers aan en je bent in contact met veel bedrijven. Wij maken pakketten voor de inwoners van Meierijstad, gemeente Uden en gemeente Boekel. Dus houd je ook contact met deze gemeenten.´´

Hoe ziet een week bij de voedselbank eruit?

´´We beginnen ´s morgens met het ophalen van alle spullen bij bedrijven. Dan komen we met de bus terug en wordt er gelost. Een team van vrijwilligers gaan met die spullen aan de slag. De producten worden gesorteerd en het wordt allemaal nagekeken of de producten niet voor de uitreiking over de datum zijn.

Bron: Voedselbank Veghel

Met name op woensdag en donderdagmorgen halen we vers- en diepvriesproducten op. Tussendoor komen er ook ´droge´ producten binnen. Woensdag gaan vrijwilligers de pakketten samenstellen. Er wordt van tevoren gekeken welke artikelen erin zitten, zodat de mensen er een week mee vooruit kunnen. Een week vooruit wil niet zeggen dat ze alles van ons krijgen, maar ze moeten zelf ook dingen kopen.

Donderdagochtend gaan we hiermee verder. Er zitten ook spullen bij die wij, voedselbank Veghel, niet nodig hebben. Dus hebben we een afspraak met de voedselbanken om ons heen (Oss, Boxtel, Land van Cuijk, Vincentiusvereniging in Schijndel). De bedoeling is dat we dan een beetje uitwisselen.

´s Middags gaan wij de spullen klaarzetten en richten we de ruimte in. De versproducten gaan we heel kort voor de uitreiking op tafel zetten.´

´´Een paar maanden voor de feestdagen beginnen we al met verzamelen van extraatjes.´´

Wat zit er vooral in een voedselpakket?

´´De mensen kunnen zuivel pakken. Salades om op brood te smeren, vleesbeleg, kaasbeleg en braadvlees. Dan gaan we de hoek om waar de groentes liggen, maar ook soeppakketten, spinazie enzovoort. We zijn echt afhankelijk van wat we binnenkrijgen.

Vandaag was het een mooi winkeltje. Soeppakketten, spinazie, spruiten, champignons, uien. Weer de hoek om, aardappelgratin, aardappelschijfjes, melk, vla, brood, kerststollen. En los daarvan hebben mensen een kerstpakket meegekregen. Want bedrijven schenken ons ook kerstpakketten. Particulieren komen pakketten afgeven, die reiken wij ook weer uit aan de mensen.´´

Krijgt u veel kerstpakketten van particulieren?

´´ Ja, mensen halen wat dingetjes uit de kerstpakketten die zij zelf willen houden. Sommige gezinnen krijgen meerdere pakketten, vaak krijgen de ouders een pakket en als de kinderen werken ook nog. Van kerstpakketten maken we dankbaar gebruik. ´´

Als we een grote hoeveelheid van dezelfde pakketten binnenkrijgen van bijvoorbeeld een bedrijf geven we het zo mee. Maar anders worden de pakketten gesorteerd en gaat het mee in de pakketten van de mensen. ´´

Tijdens de feestdagen krijgen de mensen dus kerstpakketten. Wordt er nog iets extra´s in de gewone pakketten gedaan?

´´De uitreiking voor de kerst is een dubbele uitreiking. Dan zorgen we ook dat de mensen iets extra´s hebben. Een paar maanden voor de feestdagen beginnen we al met verzamelen van extraatjes. Zo zijn we al bezig met ideeën om mensen tijdens de feestdagen iets lekkers mee te geven, dat ze bijvoorbeeld met kerst lekkere koekjes hebben. Of misschien iets van vlees, maar daarbij moeten we altijd kijken of we het tot die tijd kunnen bewaren. ´´

´´Onze oudste vrijwilligers zijn 79. Dat zijn degene die ook altijd vooraan staan.´´

Zijn er rondom de feestdagen extra acties om producten binnen te halen?

´´Veel scholen organiseren acties voor ons rondom de feestdagen. We hebben dit jaar een actie gehad van het Zwijsen College, Fioretti College, de Leijgraaf uit Veghel en nog veel meer scholen uit andere delen van Meierijstad, Boekel en Uden. Een actie van de Omroep Brabant heeft ook veel opgeleverd. De kerken doen ook veel. Vooral de protestantse takken zijn heel actief. In de kerk wordt er veel ingezameld voor de voedselbank. De andere kerken hebben dat ook, maar die hebben het iets meer gespreid.´´

Hoe zou u de mensen die bij de voedselbank als vrijwilliger werken omschrijven?

´´Allemaal heel gemotiveerde, gedreven mensen. De leeftijd van vrijwilligers is best hoog, ze blijven altijd komen. Onze oudste vrijwilligers zijn 79. Dat zijn degene die ook altijd vooraan staan en altijd vooruit willen.´´

Heeft u ook vaak te maken met vooroordelen over mensen die gebruik maken van de voedselbank?

´´In het verleden was dat wel eens, maar sinds de crisisperiode eigenlijk niet meer. In de crisisperiode is er heel veel veranderd. In die tijd kon het iedereen overkomen. Dat heeft mensen wel de ogen geopend.  Als ik wel te maken kreeg of nog krijg leg ik die mensen uit hoe wij te werk gaan: tijdelijke noodhulp, met de bedoeling dat mensen zelf de draad weer oppakken en beslist niet de prikkel weg nemen. Mensen krijgen best wel een royaal pakket hier, maar je moet het ook niet overdrijven.´´