Twintig nieuwe sneeuwkanonnen voor wintersport in Winterberg

Door de redactie

WINTERBERG – Om te kunnen blijven wintersporten in Winterberg, het Duitse skioord met 27 kilometer aan pistes, zijn er aan het begin van dit wintersportseizoen twintig nieuwe sneeuwmachines geplaatst. Julian Pape, beheerder van de kunstsneeuwkanonnen:  ‘’Hebben we die niet, dan is het skiseizoen veel korter vanwege de klimaatopwarming.’’

Volgens Julian Pape, beheerder van alle kanonnen die nepsneeuw op de pistes van het Sauerland (waaronder Winterberg) spuiten, zijn de nieuwe machines van groot belang voor het wintersportgebied. ‘’Het is belangrijk om een piste te creëren waar gasten een heel seizoen terecht kunnen: van Kerstmis tot en met eind maart.’’ Door de klimaatopwarming lukt dat volgens hem niet meer met alleen maar echte sneeuw, omdat Winterberg in een laaggelegen gebied ligt, anders dan bijvoorbeeld de Alpen. Daar zijn de pistes gemiddeld 1.500 meter hoger. ‘’Wij willen een stabiel wintersportklimaat, net als hooggelegen gebieden, want alleen dan trekken we de meeste toeristen.’’ Zonder de sneeuwkanonnen zou het seizoen halverwege januari beginnen en duren tot eind februari. ‘Onmisbaar’, noemt hij ze.

In totaal staan er langs de Winterbergse ski- en snowboardroute nu 480 sneeuwmachines, in het Sauerland staan er in totaal 680. De eerste sneeuwkanonnen kwamen in 1994 naar het gebied, sinds 2002 is het aantal in rap tempo toegenomen.

Afhankelijk van de hoeveelheid sneeuw en de temperatuur per seizoen, produceren de machines tussen de 250.000 en 400.000 kubieke meter sneeuw per dag.  

Nog meer machines die nepsneeuw produceren, ziet Pape niet gebeuren. ‘’Er zijn nog maar enkele nieuwe kanonnen mogelijk, anders staat de piste er helemaal vol mee.’’ Hij ziet meer toekomst in nieuwere machines, die ook onder warmere toestanden sneeuw kunnen maken. Waar de huidige machine functioneert tot maximaal vier graden Celsius, zijn er nu kanonnen in opkomst die sneeuw kunnen maken tot een temperatuur van 15 graden. Pape: ‘’We moeten niet de kwantiteit verbeteren, maar de kwaliteit.’’

Pape denkt dat het skiën is Winterberg nog lang niet verleden tijd is. ‘’Ik gok dat het zeker nog twintig tot dertig jaar mogelijk is, dankzij de nieuwe technieken.’’ Verder vooruit durft hij nog niet te kijken. ‘’Op een langere termijn kunnen we nog niets voorspellen.’’