Jongeren in de gemeenteraad, in Oisterwijk is het een feit

Myrte Hesselberth (links) en Stefanie Vulders (rechts)

Ze komen net om de hoek kijken van de volwassene wereld maar toch zitten Stefanie Vulders (25) en Myrte Hesselberth (19) al in de gemeenteraad van Oisterwijk.  Ze zitten in de partij PRO (een samenwerking van GroenLinks, D66 en PvdA). Hoe doen ze dat toch en wat vonden ze ervan dat ze gekozen zijn door middel van voorkeursstemmen? Welke problemen spelen er in Oisterwijk? In dit interview vertellen hoe het leven is van een gemeenteraadslid.

Geschreven door Vanessa Spaanderman 

Zat de politieke ambitie altijd al in je genen?

Stefanie: ‘’Allerlei mensen om mij heen zeiden dat ik iets met de politiek moest gaan doen. Ik dacht echt, wat moet ik met de politiek? Hou op, ik heb daar helemaal niks mee! Bij maatschappijleer vond ik politiek echt verschrikkelijk en dan zeggen allerlei verschillende personen dat ik in de politiek moest. Dus ik ging op de website van de gemeente naar iemand zoeken die in de gemeenteraad zat. Toen kwam ik Ruud van der Star tegen, een partijlid van PRO. Ik koos hem omdat ik wel vond dat hij een sympathiek hoofd had. We hadden een gesprek bij eetcafé de Tijd en na het gesprek kwam de vraag of ik mij verkiesbaar wilde stellen voor de aankomende gemeenteraadsverkiezingen. De lijst was eigenlijk al ingestuurd en was het te laat om er nog wat aan te veranderen maar toch kon het nog geregeld worden door Ruud. Toen dacht ik, nou weet je wat, GO! Ik stond op plek acht en we hadden maar vijf á zes zetels te verdelen dus ik dacht, dit is gewoon voor de show. Maar ergens voelde ik wel dat het misschien anders kon gaan lopen.’’

Myrte: ‘’Wij zijn er allebei niet lang mee bezig. Toen ik nog 17 was dacht ik echt, welke idioot van 17 is nu al bezig met de politiek? Helemaal niemand. Ik heb me er eerder ook nooit druk om gemaakt maar toen de landelijke verkiezingen begonnen, ging ik is luisteren wat er allemaal gezegd werd. Toen dacht ik echt wow, ik vind dit wel heel interessant.’’

Vergaderzaal in Oisterwijk

Voorkeursstemmen

Myrte: ‘’Ik stond op plek zes en ik had ook niet echt verwacht dat ik gekozen zou worden. Toen gingen ze de namen opnoemen wie de zetels toegewezen kregen. ‘De Laat, Hesselberth…’ en toen dacht ik huh wat? We keken elkaar aan en schudde echt met onze hoofden. Ik had 100 stemmen meer boven de kiesdrempel en Stefanie had er vier, met hakken over de sloot, maar goed. Toen zaten we ineens in de gemeenteraad. Er waren die dag gewoon 232 mensen in een stemhokje hadden gestaan en mijn naam hadden aangekruist. Ik kon het niet geloven, ik was al blij als vijf mensen zouden stemmen.’’

Wat was een bijzonder moment in de verkiezingsperiode?

Stefanie: ‘’Elke maandag vóór de verkiezingen maken we allemaal een brief. Een soort laatste hartenkreet waarom je op mij zou moeten stemmen. Die werden dan gedrukt en rond gedeeld in de wijk waar je woont. Ik woon in de Pannenschuur, nog niet zo lang dus had er niet echt connecties. Maar toen kreeg ik ’s avonds een mail van een vrouw. Ze had al haar spullen die met de verkiezingen te maken hadden weggegooid. Ze had geen vertrouwen meer in de politiek maar ze had wel haar stembiljet bewaard voor het geval dat. Zo vertelde ze toen die brief van mij op haar deurmat viel, ze  weer wist waarom ze haar stembiljet had bewaard.’’

 

Wat speelt hier veel?

Myrte: ‘’Het AZC. Er zijn een stuk of vijftien vluchtelingen die voor overlast zorgen in Oisterwijk. Het dorp is er wel erg mee bezig. Wij vinden dat heel erg jammer. Er zijn wel 450 mensen die het echt willen. Op verschillende nieuws platforms wordt er veel gepraat over dit onderwerp.’’

Stefanie: ‘’Hier in de gemeenteraad speelt intensieve veehouderijen ook een grote rol. Wij hebben veel veehouderijen bij onze kernen en daar moet iets aan gedaan worden. Zowel als in termen voor gezondheid als voor de economie. Boeren kunnen moeilijk het hoofd boven water houden.’’

Vergaderzaal in Oisterwijk

Opmerkelijk is dat de periode van het zitten in een zetel korter is dan normaal. Eigenlijk duurt zo’n termijn vier jaar maar Haren gaat opsplitsen. Oisterwijk gaat Haren toevoegen aan de gemeente. Daardoor moeten er vervroegt nieuwe gemeenteraadsverkiezingen worden gehouden. In november 2020 gaat dit plaats vinden. Daarna komt er wel een periode waarin de zetelhouders vijf jaar lang blijven zitten.  Oisterwijk groeit dan met 10% aan gebied.