Ik heb niet het gevoel dat ik hier een exchange-semester doe, meer een vakantie met online lessen

Interview met Nederlandse studente in Zuid-Korea

Jasmijn Aartsen(21) studeert normaal econometrie aan de universiteit van Tilburg maar sinds eind februari zit ze in Zuid-Korea, een van de eerste landen die de corona-epidemie onder controle leek te hebben. Het is misschien zelfs zo dat je als Nederlander nu in Korea meer kan doen dan als Nederlander in je eigen land. Zo kon ze zelfs samen met de andere Nederlandse studenten daar op een normale manier Koningsdag vieren. Iets wat er voor ons in Nederland niet in zat. Echter is dat niet het enige verschil tussen beide landen…

Eind februari was de corona-epidemie in Korea nog aan het verergeren terwijl in Nederland corona nog totaal niet speelde. Twijfelde je toen of je wel naar Seoul moest gaan?

‘’Ik twijfelde niet om er heen te gaan. Ik was wel bang dat de uitwisseling geschrapt zou worden, omdat de universiteit al bezig was met het bekijken welke studies in Azië wel en niet door gingen. Dus ik was vooral bang dat ik niet kon gaan, maar zelf heb ik er nooit twijfels over gehad.’’

Zuid-Korea lijkt de coronacrisis al redelijk snel onder controle te hebben gehad. Merk jij dit dan ook sinds dat jij er bent?

‘’Je merkt dat er nu weer meer mensen op straat zijn. In het begin was het wel rustig overal, terwijl nu de mensen meer dingen lijken te doen. Eigenlijk was alles al open, maar nu nog meer. De museums bijvoorbeeld ook.’’

Welke speciale handelingen moet je op dit moment doen als je iets bezoekt of ergens uitgaat?

‘’Op bepaalde plekken wordt je temperatuur gemeten als je binnenkomt of er zijn van die temperatuurcamera’s. Je moet vaak ook je naam en telefoonnummer achterlaten zodat ze weten dat je er geweest bent. En in het openbaar vervoer moet je een mondkapje dragen.’’

Hoe ervaar jij de mondkapjescultuur in Korea?

‘’Ikzelf draag ze vooral in het openbaarvervoer en bij toeristische plekken waar het verplicht is. Voor mij is het niet heel hinderlijk.’’

En draagt iedereen ze ook?

‘’Ja, alleen zie ik wel dat het wat minder wordt. Op straat zie je dat mensen ze minder dragen, maar in het openbaar vervoer zie je nog steeds dat iedereen er een draagt. Echt iedereen. Ik heb ook gezien dat er een keer iemand in het OV was die geen mondkapje droeg en toen kreeg die al snel een mondkapje aangereikt omdat het verplicht was. In nachtclubs moet je ze officieel ook dragen, maar daar houdt niet iedereen zich altijd helemaal aan. Je moet een mondkapje tenminste rond je gezicht dragen, maar sommigen dragen ze dan alleen rond de kin. Als je aan het drinken bent, kan je natuurlijk ook moeilijk een kapje op je mond hebben, maar dus wel een ‘kinkapje’.’’

Hoe belangrijk is het om je te houden aan de afstandsregel in Korea?

‘’Officieel is het twee meter, maar je merkt er eigenlijk helemaal niks van. Want in de metro zit iedereen gewoon nog dicht op elkaar. In restaurants en bars is dat ook zo. Ik heb pas vorige week meegemaakt dat ik echt twee meter afstand moest houden en dat was in een paleis. Daar hielden ze een wisseling van de wacht, een soort performance met mensen in traditionele kleding. Toen we daar naar keken moesten we ons dus wel aan de afstandsregel houden. Voor de rest heb ik nergens meegemaakt dat we verplicht werden twee meter afstand te houden.’’

Waren er ook dingen die je niet kon doen wegens corona?

‘’Eerst mochten we niet reizen door het land, maar dat was niet zo erg voor mij. De Museums waren dus dicht, en mijn universiteit ook waardoor ik daar geen colleges kon volgen. Dus nu heb ik alleen maar onlinecolleges gehad en dat gaat ook niet meer veranderen.’’

Hoe ervaar jij het online-onderwijs daar?

‘’Ik vind het wel prima. Je hebt daardoor veel meer vrijheid. Ik kan alle colleges kijken wanneer ik wil. Je merkt alleen wel dat je minder het studeergevoel hebt. Dus ik heb niet echt het idee dat ik hier een exchange-semester doe, meer een soort vakantie met online lessen. Ik heb dan ook nog geen idee hoe de Koreaanse universiteitscultuur hier is. Maar gelukkig zijn de lessen goed geregeld.’’

Sinds kort is er weer een opleving van het coronavirus in Seoul rond de nachtclubs in de populaire uitgaanswijk Itaewon. Heb jij ook er iets van gemerkt dat de nachtclubs hierdoor nu gesloten zijn?

‘’Ja, die zijn inderdaad nu gesloten. Ik ben zelf ook naar Itaewon geweest in de tijd dat het virus zich daar verspreidde. Van mijn universiteit in Seoul kreeg ik te horen dat iedereen die daar toen was, getest moest worden. Sommigen van ons kregen ook persoonlijke berichten dat ze zich moesten laten testen op dezelfde dag dat het in het nieuws kwam. Dus ik moest ook getest worden. Gelukkig negatief.’’


Was dat dan nog even spannend voor je?

‘’Een beetje, maar we hoorden al in onze omgeving dat iedereen negatief getest was. Dus de kans leek kleiner dat ik het dan zou hebben. We waren ook niet in dezelfde uitgaansgelegenheden geweest als de man die het verspreid zou hebben, geweest was. Dat maakte de kans voor ons ook kleiner.’’

Kijk je er uiteindelijk naar uit of zie je er tegen op om weer terug naar Nederland te gaan waar misschien minder kan en mag dan waar je nu zit?

‘’Ik kijk er wel naar uit om mijn familie en vrienden weer te zien, maar ik kijk er niet naar uit om dan thuis te zitten en misschien ze juist helemaal niet zoveel te kunnen zien omdat het niet mag. Het is ook wel raar en een beetje een eng idee dat er in Nederland veel meer mensen ziek zijn geworden door corona en er aan dood zijn gegaan. Ik kan me er ook niks bij voorstellen hoe het nu in Nederland is.’’