Het succes van de Waalwijkse mantelzorgcoach

Mantelzorg is zwaar. Wie elke dag meerdere uren besteedt aan het verzorgen van een dierbare, kennis of buurtbewoner heeft soms behoefte aan een steunpunt. Zij kunnen hiervoor terecht bij Annet Brouwer, de mantelzorgcoach van Waalwijk.Die functie, die eigenlijk maar voor zes maanden bedoeld was, is nu al bezig met zijn tweede jaargang.

Brouwer is binnen de gemeente de eerste die de titel van mantelzorgcoach draagt. De functie is pas vorig jaar in het leven geroepen. ‘’En daar was heel veel behoefte aan’’, benadrukt ze. In de afgelopen jaren merkten veel medewerkers van Team WijZ, het team van de gemeente dat zich bezighoudt met zaken rondom de WMO, dat ook de mantelzorgers graag hun hart wilden luchten. ‘’Mijn collega’s zagen vaak dat mantelzorgers tijdens keukentafelgesprekken te kennen gaven dat zij het ook best wel zwaar hadden.’’

Deze signalementen leidden tot een onderzoek onder mantelzorgers met de campagne ‘’Jij zorgt voor… maar wie zorgt er voor jou?’’ als gevolg. Een proef werd ingesteld om te ontdekken of de functie mantelzorgcoach een passend antwoord zou zijn op de reacties uit de praktijk. Die proef duurt inmiddels net iets langer dan een jaar en de resultaten zijn positief. ‘’Er is veel vraag naar hulp. Ik merk dat naar mate mijn functie bekender wordt er steeds meer naar mij wordt gevraagd.’’

Brouwer is het centrale punt van de mantelzorghulp binnen de gemeente. Mantelzorgers kunnen bij haar terecht voor inhoudelijke vragen over zorg, financiën en woningen, maar zij die behoefte hebben aan een luisterend oor zijn ook meer dan welkom. Brouwer, die een achtergrond in de psychologie heeft, geeft hun tips, trucs en handvatten om mantelzorg beter aan te pakken. ‘’Mensen vragen bijvoorbeeld ook hoe en waar zij lotgenoten kunnen ontmoeten. Die willen graag eens praten met iemand die in eenzelfde situatie zit en met hetzelfde ziektebeeld te maken heeft. Gedeelde smart is halve smart, tenslotte.’’