Een kijkje in de wijk bij ‘t Brabantse ‘Gèssel’

“Gèssel, alles is hier hartstikke fijn!” Zo beschrijft Ans haar buurt. Zij woont al 11 jaar vlakbij het winkelcentrum van Gestel en kan zich niet zo snel storen aan de veiligheidsproblemen waar de wijk mee kampt. De lokale kleine winkels nemen steeds meer af tot spijt van oudere bewoners. Theo, die al 64 jaar in Gestel woont, woont aan de kastelenplein en vindt dat veel dingen zijn veranderd met de jaren. Zo ervaart hij de opkomende criminaliteit in de buurt wel als benauwend zoals vele oudere bewoners. Nog geen twee minuten nadat Theo weer verder loopt rent een winkeldief met een grote zwarte rugzak met zijn buit uit de Kruidvat en wordt naar de grond gehaald door een omstander. “Ja, hier balen wij als buurtbewoners enorm van”, zucht Loes die erbij staat te kijken. Theo en zijn buurtgenoot Maarten balen dat de sociale cohesie is afgenomen in de wijk. “Een simpele goeiedag zit er vaak niet meer in hoor”, zegt Maarten. De ene helft van de wijk is dus vrij op zichzelf, terwijl de andere helft alle laatste nieuwtjes met elkaar deelt wanneer ze elkaar treffen onderweg naar de Lidl. “Iedereen kent iedereen hier”, zo beschrijft Samantha. De veiligheidsproblemen in de wijk worden onder andere bestreden door een buurtpreventieteam en een buurtpreventie-app. “Maar dat helpt voor geen meter, wanneer de criminelen uit de buurt zelf in de groepsapp zitten”, lacht Samantha. Buurtbewoners erkennen hun criminaliteitsprobleem in de wijk en zouden het graag terugdringen door middel van meer blauw op de straat. “Ieder huisje heeft zijn kruisje en zo ook onze wijk”, zegt Ans. De buurtbewoners zijn dan ook zeker niet weg te jagen uit hun wijkje ‘Gèssel’.

 

Door Danique Koenders & Noa Sieben