Diëtist: “Veel mensen slikken hun eten gewoon weg, zonder zelfs maar te proeven”

 

Diëtist: “Veel mensen slikken hun eten gewoon weg, zonder zelfs maar te proeven”

Door Tijmen Schauwaert

Ismay Wiggers, 54 jaar, is diëtiste. Ze heeft haar eigen praktijk waarin ze mensen met overgewicht behandelt. Ze vertelt over de levenswijzen van haar cliënten. “Veel mensen slikken hun eten maar gewoon weg, zonder zelfs maar te proeven.”

Ismay Wiggers’ cliënten kloppen meestal aan met dezelfde klacht: het getal op de weegschaal is te hoog en moet omlaag. Het liefst zo snel mogelijk. ‘Soms willen ze dertig kilo kwijtraken in twee weken, maar dat is absoluut geen realistische doelstelling. Afvallen moet stap voor stap en begint altijd bij het gedrag van de cliënt: Hoe leeft de cliënt? Waarom heeft de cliënt last van zijn of haar overgewicht? Wat levert het de cliënt op als hij of zij dat overgewicht kwijtraakt? Elk probleem moet ik van verschillende invalshoeken benaderen. Ik kijk daarvoor bijvoorbeeld naar iemands privésituatie, financiën of medicijngebruik.’

Het is de kunst om te achterhalen waardoor het overgewicht is ontstaan. Dat kan door veel vragen te stellen. Vervolgens helpt Ismay om haar cliënten het gedrag te leren vertonen dat bijdraagt aan wat diegene werkelijk wil. ‘Wat zegt dat getal op de weegschaal nou? Het gaat om wat erachter zit. Een cliënt vertelde mij een keer dat hij last had van zijn te grote buik, omdat hij zo graag met zijn zoontje wilde voetballen. Dan kom ik ergens: Hij wil een goede vader zijn, maar dat kan niet door zijn overgewicht. Ik kan mensen wel de hele tijd op de weegschaal zetten, maar dat is niet waar het om gaat. Het gaat om het verhaal achter het overgewicht. De motivatie om af te vallen. Als je weet wat je wil bereiken, en je weet dat afvallen daaraan bijdraagt, ben je gemotiveerd om daar stapjes voor te zetten.’

Wanneer Ismay die motivatie van de cliënt heeft gevonden begint een langdurig proces, namelijk het veranderen van de levenswijze van de cliënt. ‘Ze moeten hun gedrag veranderen. Dat heeft tijd nodig. Je moet de lat zeker niet te hoog leggen, want slechts kleine veranderingen hebben op termijn al resultaat. Mensen zijn niet in staat om grote veranderingen van de ene op de andere dag door te maken. Er zijn verschillende methoden die kunnen worden toepast om gedrag te veranderen. Daar maak ik dan ook veel gebruik van. Mindfulness bijvoorbeeld laat mijn cliënten ervaren, het maakt hen bewust. Veel mensen slikken hun eten bijvoorbeeld gewoon weg zonder zelfs maar te proeven. Maar voelt wat je eet goed of niet? Soms hebben cliënten niet eens door dat ze tijdens het fietsen alweer een hele zak drop ophebben. Als ik dan later vraag wat ze hebben gegeten zijn ze die hele zak drop soms zelfs al vergeten. Ze hebben het niet eens meer door. Mindfulness laat mensen weer ervaren wat ze doen en wat dat met ze doet.’

Het kantoor van Ismay maakt iedereen die binnenstapt meteen duidelijk dat het om een diëtistenkantoor gaat. Op de grond een weegschaal, in de kast een aantal lege dummy-verpakkingen van gezond voedsel en op de deur een grote poster met de letters BRAVO: Bewegen, roken, alcohol, voeding en ontspanning. ‘Als diëtist ben ik eigenlijk een levensstijlcoach. Ik geef mijn cliënten een hele levensstijlbehandeling, met het oog op de vijf BRAVO-factoren. En ja, ontspanning hoort daar ook bij. Mensen kunnen namelijk dik worden van stress.’

Ismay’s kantoor zit niet in ziekenhuis. Ze heeft sinds 2010 een eigen praktijk. ‘Met mijn eigen praktijk sta ik dichter bij de mensen en hoef ik me aan minder regels te houden. Vaak heb ik mensen een jaar onder behandeling. Dat is zeker nodig, want gedragsverandering kost tijd.

De BRAVO-Poster. Foto: Tijmen Schauwaert.

Overgewicht hebben is niet makkelijk. ‘Mensen voelen zich vaak fysiek beperkt. Ook krijgen ze een sociaal stigma: mensen hebben een oordeel over ze klaar. Veel mensen associëren dikke mensen met een lager sociaal-milieu, ze worden als ongedisciplineerd gezien. Dat is jammer. Ze worden er onzeker door, en die onzekerheid kan weer bijdragen aan meer overgewicht. Het is een cyclus.’
Ismay helpt graag bij het doorbreken van deze cyclus en het veranderen van het gedrag van een cliënt. Meer bewegen, een ander voedingspatroon aannemen en meer rust creëren zijn daarin belangrijke stappen. Het hele proces begint echter bij de cliënt zelf. ‘Mensen moeten zelf willen afvallen. Niet omdat de dokter het zegt. Ze moeten een bepaalde motivatie vinden om aan de levensstijlverandering te beginnen. Er is echt geen slechtere motivatie om af te vallen dan dat de dokter het zegt.’

Als een cliënt eenmaal het doel heeft bereikt komen ze meestal nog een paar keer terug bij Ismay. Ook als ze toch weer terugvallen in het oude gewicht mogen ze weer langskomen. ‘Ze zijn van harte welkom als er weer eens een kink in de kabel komt. Dat komt wel regelmatig voor, dus dan moet ik ze weer terug op de rails zetten. Het is gewoon heel moeilijk om gedrag permanent te veranderen. Ook kan het aan de omstandigheden hebben gelegen, die kunnen namelijk ook veranderd zijn. Er is dan bijvoorbeeld iets gebeurd waardoor de aandacht voor de voeding naar de achtergrond is verdwenen. Ze kunnen zijn aangekomen zonder het in de gaten te hebben gehad. Dat heb je liever niet, maar er is nog geen methode gevonden om dat te kunnen voorkomen. Gelukkig zijn er zeker cliënten die blijvend gewicht verliezen. Zolang ze maar gemotiveerd zijn en hebben ervaren wat dat lagere gewicht voor positief effect heeft.’