De aantrekkingskracht van studentenstad Valencia

Geschreven door Rosalie van Zijp

Valencia is een echte studentenstad. De stad heeft twee grote universiteiten en telt meer dan vijfentachtigduizend studenten. Daarnaast is Valencia ook door expats verkozen als de beste stad in de wereld om in te wonen. Maar hoe ervaren studenten dit? ‘’Valencia heeft alles te bieden én is erg goedkoop.’’

Gabriel Jobard (19) studeert in Valencia. Hij komt uit Frankrijk, maar woont nu in Valencia. De Fransman studeert fysiotherapie volledig in het Spaans. ‘’Voordat ik aan de opleiding begon heb ik eerst een taalcursus gedaan in de stad. Ik zat op de school Españolé. Zodoende heb ik Spaans geleerd. Ik spreek de taal niet supergoed, maar ik begrijp het wel.’’

Universiteiten Spanje

Veel jongeren kiezen om een opleiding te doen in het buitenland. Spanje is voor studenten die deel uit maken van het uitwisselingsprogramma Erasmus het populairste land om te studeren. Dit blijkt uit onderzoek van Euractiv in 2020. ‘’Er zijn veel universiteiten in Spanje waar je fysiotherapie kunt studeren, bijvoorbeeld Madrid en Murcia. Beide zijn het schitterende steden, maar het is erg duur,’’ vertelt Gabriel. Spanje heeft 79 universiteiten, waarvan 50 publiekelijk en 29 privé zijn. Spanje kent geen hogescholen zoals wij die kennen in Nederland.

Spaans is een van de meest gesproken talen ter wereld, meer dan 495 miljoen mensen wereldwijd spreken de taal. Daarnaast is het warme klimaat erg aantrekkelijk voor jonge mensen. ‘’Mijn keuze is uitgegaan naar Valencia. De stad heeft veel openbaar vervoer zoals de bus en de trein, maar bezit ook een vliegveld. Dit is voor mij een belangrijke factor, zodat ik makkelijk terug kan naar mijn thuisland. Bovendien heeft Valencia een warm klimaat, heb je een strand en is er het grootste park van Europa te vinden, het Turia park.’’

Wonen in Valencia

Rosalie van Zijp | Props Voltereta Manhattan
Foto: Gabriel Jobard

Valencia is door expats bestaande uit meer dan vijf verschillende nationaliteiten gekozen als beste stad om in te wonen. Dit bleek uit wereldwijd onderzoek van Quality of Urban Life Index in 2020. De stad scoorde het best op klimaat, gezondheidszorg, veiligheid, verkeer en vervuiling en het milieu. ‘’Als student vind ik het superleuk om hier te wonen,’’ aldus Gabriel.  ‘’Al ben je veel uren kwijt aan je studie, er is altijd tijd om erop uit te gaan. Je kunt naar het strand, naar het park of naar een gezellig barretje. Eventueel neem ik mijn studieboeken mee.’’

Gabriel is niet verbaast dat Valencia verkozen is tot de beste stad om in te wonen. ‘’Voor studenten heeft Valencia alles te bieden. Zo noemde ik net al het strand, het park en de gezellige barretjes, maar Valencia bezit ook een oud centrum.’’ Valencia is mooi in balans. Hoewel het een grote stad is met alles wat daarbij hoort, is Valencia niet zo overweldigend. 

Het bevolkingsaantal ligt op dit moment rond de 1 miljoen in het grootstedelijk gebied, maar sommige wijken voelen nog als een dorp aan.

‘’Als ik de burgermeester van Valencia was zou ik het verkeer aanpassen,’’ vertelt Gabriel lachend. ‘’Er zijn té véél stoplichten in de stad. Ik rijd scooter en als ik een ritje maak word ik om de haverklap tegengehouden door het rode licht. Ik vind het daarom vreselijk om hier te rijden. Ik kan het de gemeente niet kwalijk nemen, want de stad is meer op de voetganger en de fietser gericht dan op gemotoriseerde voertuigen.’’

Studentenstad

Rosalie van Zijp | Props Turia park
Foto: Gabriel Jobard

Valencia kent vijf universiteiten, waarvan twee grote. Volgens Gabriel is het daarom ook een echte studentenstad. ‘’Als je de stad ingaat kom je voornamelijk jonge mensen tegen. Zojuist vertelde ik ook al dat de stad meer gericht is op de fietser en de voetganger dan op gemotoriseerde voertuigen. Ik vind dat erg goed om te zien, want dat is goed voor het milieu. Daarnaast is het fijn, want als je bent gaan stappen of dergelijk en hebt gedronken kun je makkelijk naar huis.’’

‘’Er zijn veel activiteiten die je samen met je vrienden kunt ondernemen in de stad. De meeste daarvan kosten (bijna) niks. Ik kan eindeloos rondlopen in de stad. Mijn vrienden en ik gaan graag in het park zitten. Hier spelen we dan flip cup, een drankspel.’’ Het doel van flip cup is om de cup sneller om te draaien en af te maken dan het andere team. Elke speler staat achter zijn beker. De eerste twee spelers van elk team beginnen. Ze juichen en beginnen tegelijkertijd te drinken. Zodra de beker leeg is, draait de speler de lege beker om en legt zijn hand erop. Zodra de eerste speler zijn hand op de beker heeft, kan de tweede speler van het team beginnen met drinken. Het team waarin alle spelers als eerste de lege bekers in handen hebben, wint.

‘’Dit is altijd erg gezellig én goedkoop en daar houden wij studenten van,’’ grinnikt Gabriel over zijn eigen grap. ‘’Daarnaast gaan we op zondag vaak naar het strand, want dan gaat er een gratis shuttlebus.’’

Toekomst 

Hoewel Gabriel Valencia een fantastische stad vindt dat alles te bieden heeft, weet hij niet of hij hier voor altijd wil wonen. ‘’Ik vind het een prachtige stad om te wonen, maar ik kan mijn familie en vrienden in Frankrijk niet missen.’’