Besmettingsgraad is een schatting, geen concreet cijfer


De besmettingsgraad van het coronavirus in Denemarken is deze week gestegen van 0,6 naar 0,9. Dit betekent dat 100 COVID-19 patiënten 90 andere Denen besmetten. De Nederlandse media zien de heropening van de basisscholen als de oorzaak van de verhoogde besmettingsgraad. Viroloog Christian Wejse, van de Universiteit van Aarhus, ziet de stijging niet als een probleem.

De Nederlandse media zien de oorzaak van de verhoogde besmettingsgraad in de heropening van de basisscholen. Denkt u dat het klopt?

‘’Ook in Denemarken heerst er verdeeldheid over die besmettingsgraad. Het is een schatting en geen directe meting. Het is gebaseerd op het nieuwe aantal ziekenhuisopnames, maar daarin is geen stijging te zien. Begin april kreeg Denemarken 0,6 als besmettingsgraad en nu is dat 0,9. Beide getallen zijn een schatting. Ondertussen zien we een constante daling van het aantal patiënten met COVID-19 en zijn artsen meer mensen aan het testen op het virus.’’

Volgens u is het dus onwaarschijnlijk dat de heropening van de basisscholen ervoor gezorgd hebben dat meer mensen besmet zijn.

‘’Ik denk dat de basisscholen er weinig mee te maken hebben. Bij kinderen zien we weinig effecten van het virus en ze lijken het virus ook niet aan elkaar over te geven. Waarschijnlijk is stijging naar 0,9 het resultaat van de versoepelde maatregelen, waardoor er meer druk op iedereen komt te staan dat alles goed verloopt. Die druk zien we echter niet terug in het aantal nieuwe patiënten. Ook al is de besmettingsgraad nu omhoog gegaan, 0,9 betekent nog steeds dat er een daling is in besmettingen. Het daalt alleen minder hard dan toen de besmettingsgraad 0,6 was. We weten natuurlijk niet zeker of de scholen er iets mee te maken hebben, maar het is onwaarschijnlijk.’’

Na de basisscholen zijn er ook andere sectoren geopend, zoals de kapper en de psychiater. Denkt u dat de opening van die sectoren voor de verhoogde besmettingsgraad gezorgd hebben?

‘’Het is inderdaad veel logischer dat die privé-sectoren de oorzaak zijn. Nadat die zaken weer open waren, kwamen ouderen veel meer in contact met elkaar dan normaal. Je ziet sowieso al dat steeds meer Denen naar buiten gaan. Mensen hebben er genoeg van om de hele dag thuis te blijven.’’

Heeft u zelf ook kinderen?

‘’Ik heb vier kinderen. Eentje zit al op de universiteit en die krijgt online les. Ik heb er een die op de middelbare school zit en die blijft voor de rest van het schooljaar thuis. De andere twee zitten op de basisschool in groep 6 en groep 9 en die gaan maandag weer naar school’’

Bent u niet bang dat een van uw kinderen ziek kan worden als hij/zij terug naar school gaat?

‘’Daar ben ik niet bang voor. Mede doordat het aantal nieuwe patiënten van COVID-19 blijft dalen. Mocht een van mijn kinderen corona krijgen, denk ik dat ze er niet heel ziek van zullen worden. Bij kinderen die besmet zijn met het coronavirus zijn de klachten altijd minimaal, dus ik ben niet bang voor het feit dat mijn kinderen weer naar school gaan.’’

U was ook betrokken bij een project om daklozen te helpen tegen het coronavirus. Wat hield dat project precies in?

‘’Het was een project in samenwerking met de gemeente van Aarhus en het ziekenhuis van onze universiteit. De gemeente maakte zich zorgen of de daklozen het virus zouden hebben. Het ziekenhuis besloot om die mensen te testen en bood ons het testmateriaal -en personeel aan. Mijn taak was om met onderzoeksvragen te komen en de data over daklozen te verzamelen en op basis daarvan is een enquête gemaakt. Met die enquête zijn we naar de daklozen toe gegaan en hebben we ze getest op het coronavirus. De daklozen hebben ons goed geholpen met het nieuws te verspreiden dat hun groep getest gaat worden. Van de 300 daklozen die we hebben getest waren alle testen gelukkig negatief.’’

Wat was jullie plan geweest als er toch een dakloze positief testte?

‘’Ons plan was om die groep dan te isoleren van de samenleving. Voor dat ze getest werden hebben we ze gevraagd om in isolement te gaan, mochten ze het virus hebben. Ze moesten dan in hun eigen appartement blijven, want velen bleken toch een huis te hebben ondanks dat ze op straat leven. Voor de daklozen die dit niet hadden, was er een hostel vrijgemaakt door de gemeente om de mensen die het virus hadden in op te vangen.’’

Gaat de overheid nieuwe maatregelen nemen nu de besmettingsgraad is gestegen?

‘’Op dit moment niet. De overheid maakt zich geen zorgen om de besmettingsgraad, omdat zij ook weten dat het geen concreet cijfer is en omdat het aantal coronapatiënten in Denemarken blijft dalen. Het is nu een kwestie van wachten op een nieuwe schatting van de besmettingsgraad. Als die boven de 1,0 is en blijft, dan gaat de overheid waarschijnlijk sectoren opnieuw sluiten. Zolang dat niet gebeurt, gaat de overheid gewoon door met hetzelfde plan. De grens van wat mag wel en wat mag niet is een besmettingsgraad van 1,0.’’

Hoe gaat Denemarken uit de coronacrisis komen? Wat is jullie plan?

‘’Wat naar mijn mening beter moet in onze aanpak is het contact houden met de mensen die ziek zijn geweest. Daarvoor heeft de overheid deze week nieuwe richtlijnen opgesteld. De overheid gaat meer hun best doen om mensen met corona op te sporen en het contact te houden. Tot nu toe heeft Denemarken een goed coronabeleid gevoerd: we hebben weinig doden vergeleken met onze buurlanden en we zijn vroeg begonnen met onze zorgfaciliteiten uit te breiden om alle patiënten op te vangen. Toch is er nog altijd de angst dat het fout kan gaan en dat er een tweede coronagolf in Denemarken aankomt. Als we afstand blijven houden van elkaar en in contact blijven met de patiënten, dan komt Denemarken uit de coronacrisis.’’