Alternatieve protesten in Den Bosch: ‘als je niet met z’n allen mag samenkomen moeten we het maar uitsmeren’

| Props

In het provinciehuis hebben ze er geen weet van. De voorbijgangers vragen zich af wat die ene persoon op die regenachtige dinsdagmiddag doet met een verregend kartonnenbordje. De persoon in kwestie is aan het demonstreren voor belangengroep Extinction Rebellion die zich al jaren lang inzetten voor het klimaat en milieu
Je denkt niet snel aan een klimaatprotest wanneer je op een dinsdagmiddag op een leeg plein staat, maar toch wist dit mini-protest zich kenbaar te maken bij de lokale en provinciale politiek. Extinction Rebellion Den Bosch smeerde haar protest uit waardoor er meer dan 20 dagen mensen aanwezig waren bij het provinciehuis om hun stem te laten horen.

Op 31 januari begon het klimaatprotest van Extinction Rebellion voor de deur van het provinciehuis. Elke dag reisde een demonstrant af naar Den Bosch om hun boodschap te verkondigen. De boodschap luidde: ‘’Stop dit klimaatakkoord en zorg ervoor dat het klimaat weer op 1 komt te staan.’’ Voor de meeste van de fanatiekelingen was het een behoorlijke domper dat een groot fysiek protest niet mogelijk was. Rick van de Pol van Extinction Rebellion legt uit dat dit een kleine pleister op de wonden is. ‘’Wij hadden eigenlijk gepland dat we op de dag dat er gedebatteerd zou worden over het klimaatakkoord zouden gaan demonstreren. We konden dat niet doen op de schaal waarop we het hadden gepland. Toen kozen we ervoor om de mensen die willen demonstreren te spreiden over verschillende dagen. Zodoende hebben we meer dan 20 dagen kunnen vullen met mini-demonstraties.’’

 

 

Extinction Rebellion krijgt leuke reacties op deze miniprotesten. Op de sociale media werd elke dag een foto geplaatst waarop een persoon op een leeg plein een kartonnen protestbord omhooghoudt waarop staat: ‘’Eco, niet Ego’’ en ‘’Wij zijn natuur’’. Op deze foto’s krijgen ze vooral positieve reacties. Zo worden de demonstranten bedankt voor hun moedige opkomst en het beschermen van de door de demonstranten genoemde ’kosmos’. Daarentegen zijn er ook negatieve reacties. Van de Pol wijst dan vooral op aanhangers van de PVV. ‘’We worden ook regelmatig gekkies genoemd, dat is best vervelend maar we staan hier niet om PVV’ers te overtuigen. We zullen mensen ervan bewust maken dat dit echt een hele urgente zaak is. Als we dat voor elkaar krijgen is ons doel bereikt.’’ Tot op heden heeft de PVV Brabant nog geen reactie op de negatieve uitlatingen vanuit de achterban gegeven.

 

De boerenprotesten, de protesten tegen de oorlog in Irak en de befaamde klimaatmarsen kenden tien tot honderdduizenden bezoekers, maar een klimaatprotest met 1 persoon voor het provinciehuis in Den Bosch valt niet in het rijtje memorabele demonstraties. Of juist wel? Rick van de Pol vindt dat het wel degelijk effect heeft. ‘’Door deze acties merken we dat we op de radar komen van de lokale en provinciale politiek.’’

Van de Pol vertelt dat Extinction Rebellion later deze week in gesprek gaat met een gedeputeerde van het CDA in de provinciale staten van Brabant voor Natuur en Landbouw. ‘’De provincie Brabant is behoorlijk rechts georiënteerd. Zo hebben we bij de vorige provinciale staten verkiezingen gezien dat Forum voor Democratie de grootste partij werd. Dat baart ons wel zorgen. We zijn namelijk bang dat klimaat en natuur hierdoor niet meer hoog op de agenda komt te staan terwijl dit wel een heel belangrijk punt is.’’ Het CDA Noord-Brabant heeft tot op heden geen reactie geleverd.

 

Extinction Rebellion laat het daarom niet bij de één man sterke demonstratie voor het provinciehuis. Komende week staat er een grootschaliger demonstratie op de planning in Tilburg. Hierbij zal een legaal en een illegaal deel zijn. Van de Pol aarzelt om meer over deze demonstratie te vertellen. ‘’Kijk, het is een soort verassingsprotest. Wij zullen deze protesten altijd geweldloos uitvoeren, dus niet zoals de avondklokrelschoppers.’’ In de maand maart staat ook een protest op het programma waar 500 man wordt verwacht. Extinction Rebellion laat wel weten dat er rekening zal worden gehouden met de coronamaatregelen.

 

De vraag is wel of door het extreme karakter van een illegale en grote protesten het punt goed overkomt of dat mensen juist denken dat Exctinction Rebellion te extreem voor hen is. Van de Pol denkt dat dit niet het geval is. ‘’Extinction Rebellion heeft over het algemeen een wat extremer karakter. Ik denk dat de mensen die ons volgen wel bewust zijn van ons extreme karakter en ons hierom ook volgen. ‘’

 

Tijdens de miniprotesten blijkt ook dat de sfeer heel anders is dan tijdens bijvoorbeeld de avondklokrellen. Er zijn weinig mensen en dus ook geen opstootjes. Uiteindelijk zijn de eenmansprotesten er maar voor een doel: de foto. Zodoende liep je de afgelopen 20 dagen de kans om de demonstranten ‘net’ te missen. Gelukkig hebben we de foto’s nog.