‘Als het EK is, probeer ik zelfs zoveel mogelijk door een oranje verkeerslicht te rijden’

Van der Wilk (links) met zijn eigen shirt tijdens de huldiging in de Johan Cruijff Arena, foto: KNVB

Sinds 1987 heeft hij geen één thuiswedstrijd van het Nederlands voetbalelftal gemist. Leon van der Wilk (48) is groot Oranjefan en vindt dat het echt bij de Nederlandse Identiteit past. “Het is wel echt iets Nederlands. Bij een wedstrijd is het stadion helemaal oranje gekleurd.’’

Van der Wilk vindt dat het echt bij de Nederlandse identiteit past, omdat onze manier van supporten erg uniek is vergeleken met andere landen. ‘’Bij wedstrijden kleurt het hele stadion oranje. Bij andere landen is dat niet zo. Daar zitten mensen ook met normale saaie kleding in het stadion. De kleur oranje valt natuurlijk erg op en dat speelt ook wel een rol, maar als de kleur blauw zou zijn geweest, dan denk ik dat het hetzelfde zou zijn. Bij mij niet, bij mij is alles oranje. Als het EK is, dan probeer ik zelfs zo veel mogelijk door een oranje verkeerslicht te rijden.’’ Van der Wilk heeft veel vrienden gekregen doordat hij groot fan is. ‘’Het verbroedert echt en dat vind ik mooi. Ook is elke wedstrijd een soort reünie, omdat je andere fans weer spreekt.’’

Het begon allemaal in 1987. Van der Wilk: ‘’Mijn vader was vrijwilliger bij de KNVB. Vroeger ging ik met hem naar wedstrijden van het Nederlands elftal. Dat was voor het eerst in 1987. Dat vond ik zo leuk, dat ik daarna nooit meer een thuiswedstrijd heb gemist.’’ Van der Wilk is ook een aantal keer gehuldigd door de KNVB. ‘’Ik ben 3 keer gehuldigd. Vorig jaar voor het laatst, dat was bij de wedstrijd tussen Nederland en Duitsland waarbij Nederland een 3-0 overwinning had. Ter gelegenheid van mijn 175ste wedstrijd werd ik daar gehuldigd in een volle arena. Ik werd omgeroepen en mocht het veld op samen met Kuyt en Van der Vaart. Die werden die avond ook gehuldigd.’’

Naast thuiswedstrijden, probeert Van der Wilk ook zo veel mogelijk naar uitwedstrijden te gaan. ‘’Ik ga naar alle thuiswedstrijden en naar een aantal uitwedstrijden per jaar. Dat zijn dan wel vaak wedstrijden die wat dichter bij Nederland gespeeld worden. Wel ben ik bij alle EK’s geweest. Niet bij alle WK’s’’

Nederland heeft zich gekwalificeerd voor het EK van 2020. Bij het WK van 2018 en het EK van 2016 was het elftal niet gekwalificeerd. Dat doet heel wat met supporters. Van der Wilk: ‘’Ik ben altijd vrolijk in mijn leven, maar niet als het Nederlands elftal verliest. Dan is er altijd een dag dat ik chagrijnig ben. Het is wel minder dan vroeger, toen was ik 3 dagen van slag.’’ De slechtere prestaties van Oranje afgelopen jaren hebben er niet voor gezorgd dat Van der Wilk minder groot fan is. ‘’Ik ben er altijd voor ze geweest en ik ben altijd tot de laatste minuut in het stadion gebleven’’, vertelt Van der Wilk.

De reden dat het Nederlands elftal nu weer gekwalificeerd is de nieuwe lichting  voetballers volgens Van der Wilk. ‘’De laatste jaren leunde de nieuwe lichting nog op de oude en werd er voorzichtig geprobeerd om de nieuwe lichting erin te krijgen. Dat is nu gelukt. We hebben niet 11 wereldtoppers, maar wel een paar. Ook is de positiviteit terug in het elftal.’’ Van der Wilk mist de oude lichting niet. “Het sprak toen wat meer tot de verbeelding, maar ik mis het niet. Het is niet zo dat de mate waarin ik fan ben, wordt beïnvloed door welke spelers we hebben. Ik ben ook fan van Feyenoord, maar het is niet zo dat ik minder fan ben van het Nederlands elftal als er een speler van Ajax in staat.

Van der Wilk verwacht dat de oranjegekte van een aantal jaar terug gemakkelijk terug kan komen. ‘’Dat kan vrij snel gaan. Ik denk alleen wel dat mensen wat kritischer zijn, omdat ze zo vaak verloren hebben. Er is ook een groot verschil tussen de echte fans en de mensen zie alleen voor het feestje komen. De echte fans zijn er altijd en de mensen die voor het feestje komen alleen als het goed gaat met het Nederlands Elftal. Volgens Van der Wilk is de manier waarop wij ons elftal supporten erg uniek. ‘’We horen van fans van andere landen vaak dat ze onze oranjegekte erg mooi vinden. Als we bij een wedstrijd in het buitenland zijn is het ook altijd een feestje en dat vindt de lokale bevolking ook altijd leuk. Nederland heeft ook een aantal keer de prijs voor beste supporters gewonnen.’’

In het gezin van Van der Wilk is niet iedereen groot fan van het Nederlands elftal. ‘’Ik heb drie zoons, van 21, 17 en 11 jaar oud. De jongste gaat regelmatig mee en vindt het geweldig. De twee oudere zoons gingen vroeger wel mee, maar nu niet meer. Of hij net zo’n groot dan wordt als ik ben weet ik niet, maar dat zou ik wel mooi vinden.