Ajax’ jongelingen doen oude glorie herleven

Auteur: Marvin Smulders

Over twintig jaar spreekt men er nog lof over. Ze werden misschien uitgeschakeld in de halve finale, maar wat de spelers van Ajax lieten zien in een prestigieuze Champions League verbaasde iedere voetbalfan.

Hoe een groep jongens, want ja dat zijn het, de harten van voetbalfans over heel de wereld sneller liet kloppen door prachtig voetbal is een wonder. Onder leiding van coach Erik ten Hag lieten ze hun klasse zien op het hoogste niveau: de welbefaamde Champions League. Het toernooi is voor de Nederlandse topteams, in de afgelopen jaren meestal een ware hel geweest. De Engelse, Spaanse of Italiaanse clubs hebben namelijk een groter budget om de beste spelers ter wereld aan te schaffen. Dit komt door televisie-inkomsten, ludieke sponsordeals en aantrekkelijke regelingen voor spelers. Normaal gesproken maken de Nederlandse topteams nauwelijks, tot geen kans tegen het grote geld van de Engelsen of Spanjaarden. Dit jaar gebeurde het haast onmogelijke. Ajax kwam tot de halve finale van het miljoenenbal.

De voorrondes

Het Europese avontuur van de Amsterdamse club begon met voorrondes eind juli. Ajax werd in het seizoen 2017/2018 tweede in de Eredivisie, wat ervoor zorgde dat de jongens van Ten Hag drie voorrondes moesten spelen om zich te kwalificeren voor de Champions League. De eerste wedstrijd van de Amsterdammers werd op 25 juli in de Johan Cruijff Arena tegen het Oostenrijkse Sturm Graz gespeeld. De Amsterdammers waren zelfverzekerd en wonnen de wedstrijd met 2-0 door doelpunten van Lasse Schöne en Hakim Ziyech. Een week later speelde de clubs de returnwedstrijd in het koude Oostenrijk. Hier was Ajax te sterk voor Sturm Graz. Door twee treffers van de vedette Klaas-Jan Huntelaar en een doelpunt van de nieuwe sterspeler Dusan Tadic won Ajax de wedstrijd met comfortabel  met 1-3.

De Amsterdammers kwalificeerde zich voor de derde voorronde en moesten het opnemen tegen de Belgische club Standard de Liège. Op 7 augustus werd er in het uitduel tegen de Belgen met 2-2 gelijk gespeeld. Ajax stond in de rust nog met 0-2 voor, maar de Belgen kwamen terug en scoorde er twee. Waardoor het voor de Ajacieden een spannend thuisduel ging worden. Een week later, waren de Amsterdammers wel te sterk voor de Belgen. Het won de wedstrijd met 3-0 waarin verdediger en tevens captain, Matthijs de Ligt goed was voor één doelpunt. Huntelaar en de Braziliaanse vleugelspeler David Neres waren ook trefzeker. In de vierde – en laatste – voorronde moest Ajax het opnemen tegen het Oekraïense Dinamo Kiev.

De Amsterdammers hadden het geluk dat ze de eerste wedstrijd mochten spelen in een volle Johan Cruijff Arena. Binnen twee minuten stond Ajax voor, door geklungel achterin bij Kiev kon Donny van Beek een doelpunt maken. Een kwartier daarna maakten de bezoekers de 1-1. De Pool Tomasz Kedziora kopte de gelijkmaker in het doel van Ajax-keeper Onana. Gelukkig konden de spelers van Ten Hag zich herpakken en wonnen ze de wedstrijd dankzij doelpunten van Hakim Ziyech en Dusan Tadic. In Kiev ging het er echter een stuk minder voortvarend aan toe. De Amsterdammers maakte voor het eerst in zes speelrondes geen doelpunt en Tadic miste een strafschop. De Serviër en de rest hoefden echter niet teleurgesteld te zijn. De Amsterdammers kwalificeerden zich, door de winst in eigen huis, voor de Champions League.

Het visitekaartje

Dat het team met een gemiddelde leeftijd van 24 jaar het op moest gaan nemen tegen de beste teams van Europa was uiteraard een ontzettend grote uitdaging. Voor het eerst sinds het seizoen 2010/2011 behoorden er met Ajax en PSV, twee Nederlandse teams tot de 32 elite teams van Europa. Destijds zaten Ajax en FC Twente in het befaamde toernooi. Ajax kwam in een poule terecht met AEK Athene, SL Benfica en de Duitse rekordmeister Bayern München. Van de twee Nederlandse teams trof Ajax de beste loting.

Dat Ajax een ‘makkelijkere’ loting had bleek al naar de eerste speeldag. Ajax gaf in eigen huis haar visitekaartje af,met een waar schouwspel tegen de Griekse kampioen AEK Athene. De club van Ten Hag speelde de Grieken in de tweede helft onderuit met 3-0. De Argentijnse linksback Nicolas Tagliafico was goed voor twee doelpunten en ook Donny van de Beek scoorde een doelpunt. Waar PSV pech had tegen Internazionale (1-2), speelde Ajax op 1 oktober de sterren van de hemel tegen Bayern München. Bayern behoorde tot een van de favoriete van het miljoenenbal. Na een vroeg doelpunt van verdediger Mats Hummels stond FC Bayern voor met 1-0. De Marokkaan Noussair Mazraoui scoorde voor het eind van de eerste helft de gelijkmaker tegen de Duitsers. Hoewel Ajax beter was dan het team van Arjen Robben, bleef het bij een gelijkspel. Matthijs de Ligt maakte het de Poolse spits Robert Lewandowski onmogelijk een schot te lossen op doel.

De eerstvolgende CL-wedstrijd voor de A’dammers was een clash met het Portugese Benfica. Hoewel het erop leek dat de ploeg van Ten Hag gelijk ging spelen in de Johan Cruijff Arena, bracht Ten Hag David Neres kort voor tijd in het veld. Deze wissel was van groot belang voor een doelpunt van rechtsback Mazraoui. Neres gaf namelijk de assist op het doelpunt van de Marokkaan. In plaats van een gelijkspel, volgde er uiteindelijk een 1-0 overwinning.

Zeven punten uit drie wedstrijden was een top prestatie. De ‘jongetjes’  uit Amsterdam stonden met een been in de knock-outfase. Na de moeizame overwinning in eigen huis tegen Benfica namen de Ajacieden het een week later weer  op tegen de Portugezen. Met het hoofd nog in de wolken speelde Ajax een slechte pot in Lissabon. De Portugees Jonas scoorde een doelpunt na een klein half uur spelen. De Ajacieden ontwaakten net op tijd uit hun droom en speelden dankzij een prachtige assist van Hakim Ziyech op het doelpunt van Dusan Tadic gelijk. Op 27 november was het dan eindelijk zo ver. De Amsterdammers wonnen dankzij twee doelpunten van Dusan Tadic met van AEK Athene. Door deze winst behoorde Ajax voor het eerst sinds 2006 tot een van de 16 beste teams van Europa. De jonge spelers’ uit Amsterdam stonden op hetzelfde podium als de mannen van Real Madrid, Juventus, Barcelona, Manchester City en Liverpool. In de laatste poulewedstrijd kon Ajax nog de eerste plaats pakken en zo een makkelijkere tegenstander krijgen. De spelers moesten alleen zien te winnen van Bayern in Amsterdam.

De 3-3

Op 12 december speelde Ajax tegen Bayern München in Amsterdam. Hoewel Sinterklaas al een week naar huis was had hij toch nog een cadeau achtergelaten voor de voetbalfans. De wedstrijd tegen München werd een spektakel waar je ‘u’ tegen zegt. De Duitsers kwamen op een 0-1 voorsprong door een slimme pass van Serge Gnabry op Robert Lewandowski. Tadic maakte het gelijk met een intikkertje. Aan de kant van Ajax moest Maximilian Wöber met direct rood vertrekken, door grove overtreding op Leon Goretzka. Thomas Müller kon ook direct vertrekken met rood door een karate kick op het achterhoofd van Tagliafico. In de 81ste minuut kwam Ajax op voorsprong door een penalty, maar vijf minuten later scoorde Bayern de gelijkmaker ook door een penalty. In de 90ste minuut kwamen de Duitsers op voorsprong door een doelpunt van Kingsley Coman. Door de rode kaarten kwamen er zeven minuten bij. De Duitsers parkeerde de bus, maar in de vierde minuut van extra tijd kreeg Ajax een vrije trap op eigen helft. Het hele team, behalve André Onana en Lasse Schöne, stond voorin. De Deen nam de vrije trap en plaatste hem perfect op de voeten van Huntelaar die met geklungel de bal bij Mazraoui kreeg. Via een handsbal van Joshua Kimmich kwam de bal uiteindelijk weer terug bij Huntelaar, die de bal vervolgens bij Nicolas Tagliafico afleverde. De Argentijn hoefde de bal alleen nog naar binnen te lopen en zette daarmee de wedstrijd op gelijke hoogte. De Duitsers werden dankzij het gelijke spel nummer een van de poule.

That one night in Madrid

Na een verrassende poulefase en de topwedstrijden tegen Bayern München en Benfica kwam Ajax in de knockout-fase voor – tot nu toe – de grootste uitdaging. Het Ajax dat ooit iconische spelers leverde, zoals Clarence Seedorf, Patrick Kluivert en natuurlijk Johan Cruijff, aan de Spaanse en Italiaanse topclubs, moest het nu met een stel ‘broekies’ opnemen tegen Real Madrid – de club die in de afgelopen vijf jaar, vier van de vijf Champions Leagues wist te winnen. Met spelers als Sergio Ramos, Luka Modric, Gareth Bale en Marco Asensio was het voor Ajax een onmogelijke opgave.

De Madrilenen kwamen als eerst op bezoek bij Ajax. Hoewel de Ajax-fans het volste vertrouwen hadden in hun jonge talenten en het stadion tot de nok toe was gevuld met rood-wit tenues, bleek dit niet genoeg. In de eerste helft was er niet veel actie. Ajax miste de nodige kansen, een doelpunt van Donny van de Beek werd afgekeurd vanwege buitenspel en André Onana en Thibaut Courtois maakten aan beide kanten de nodige reddingen. Na een spannende eerste helft keken de fans van beide teams uit naar de tweede helft. Het duel brak los. De Fransman Karim Benzema maakt het 0-1 voor de dertienvoudig champions League- winnaar. Maar wonder boven wonder schoot Hakim Ziyech de 1-1 binnen. Vier minuten voor het eindsignaal was daar Marco Asensio, waardoor Real Madrid de wedstrijd won met 1-2. Ajax leek zijn ticket naar de kwartfinale te hebben verspeeld, want winnen in het Santiago Bernabeu is onmogelijk. Toch?

Om te winnen had Ajax minstens twee doelpunten nodig, tegen de sterke defensie van Real was dit een lastige opgave. Op 5 maart 2019, een dag die voor veel Ajacieden in het geheugen gegrift staat, was het zo ver. Frenkie de Jong, Dusan Tadic, Hakim Ziyech, Matthijs de Ligt en de rest stapten met het volste vertrouwen het veld op. Het moment dat de jonge jongetjes, mannen konden gaan worden, zichzelf konden bewijzen aan de wereld was nu. De Spaanse topploeg begon sterk en binnen een aantal minuten raakten ze de lat. Het kleine beetje hoop verdween, maar Ajax sloeg bij haar eerste kans al toe. Hakim Ziyech schoot de 1-0 binnen. Er bestond nu een kans dat de Amsterdamse club de kwartfinale kon gaan halen.

Heel de voetbalwereld keek toe, hoe de jongetjes op het middenveld van Ajax de sterren van hét Real Madrid de baas waren. Frenkie de Jong, Donny van Beek en Lasse Schöne maakte de Ballon d’Or winnaar Luka Modric en mede-Madrilenen helemaal gek. Het dynamische trio veranderde in een waar tiki-taka monster. Een pass op Dusan Tadic was het begin van een geweldige actie. De 30-jarige Serviër deed een Pirouette á la Zidane en bediende de snelle vleugelspeler van Ajax, David Neres. De Braziliaan schoot de bal in het net van Real-keeper Thibaut Courtois. De Amsterdammers stonden met 0-2 voor en alles wat de aanvallers van Ajax aanraakte veranderde in goud. Er werd gefloten en de Clubs konden hun welverdiende rust pakken.

Wat er in de kleedkamer van Ajax is gezegd weet niemand behalve het team zelf. Het zal waarschijnlijk in de trant ‘heb plezier en ga door’ geweest zijn, want ook in de tweede helft was Ajax de baas. Dusan Tadic bracht de genadeklap met een derde doelpunt. Het leek erop dat de wedstrijd gespeeld was, totdat Marco Asensio nog een doelpunt maakte. In de slotfase kreeg Ajax een vrije trap een paar meter van de cornervlag verwijderd. Lasse Schöne, de vedette van het team, legde de bal klaar en na het signaal van de scheidsrechter krulde de Deen – uit vrijwel onmogelijke hoek – de bal in het doel van Thibaut Courtois. De Amsterdammers wonnen van Real Madrid met een score van 5-3 over twee wedstrijden. De Madrilenen waren met stomheid geslagen. De fans die waren meegereisd naar Madrid zouden nog een lange feestelijke nacht tegemoet gaan.

Champions League favoriet?

Met een knock outfase tegen Real Madrid nog vers in het geheugen kreeg Ajax een zware loting voor de kiezen. De mannen, want die benaming hebben ze ondertussen wel verdiend, moesten het gaan opnemen tegen Champions League favoriet Juventus. De Italiaanse ploeg had zich in de zomer versterkt met Champions League topscorer Cristiano Ronaldo. De Portugees, die in de wedstrijd tegen oud-rivaal Atlético Madrid een hattrick scoorde, was in bloedvorm. Maar de mannen van Ten Hag kregen in de media alle aandacht door hun optreden in het Santiago Bernabeu. Voor Ajax begon het tweeluik tegen De Oude Dame in de eigen Arena. De hoofdstad van ons land was het theater voor een mooie pot voetbal. De eerste helft verliep rustig en de Portugees had weinig te zeggen tegen Daley Blind en Matthijs de Ligt. Kort voor rust scoorde Cristiano Ronaldo toch en in Turijn was het feest. Nog geen dertig seconde na het fluitsignaal na de rust stonden de Ajacieden weer op gelijke hoogte. David Neres krulde de bal via links in de verre hoek. Ondanks wat kleine kansen van beide kanten eindigde de wedstrijd in een gelijkspel.

16 februari. De dag waar veel Ajacieden tegen opkeken. Juventus was in eigen huis de grote favoriet, niet alleen voor deze wedstrijd, maar naast Manchester city ook de favoriet voor het winnen van de Champions League. De Ajacieden wisten dat het een zware nacht ging worden in Turijn. Ze moesten alles op alles zetten om deze pot te winnen. De Amsterdammers hadden in het eerste half uur de wind tegen. Alles wat fout kon gaan ging fout. De Marokkaanse rechtsback Noussair Mazraoui raakte in de vijfde minuut geblesseerd aan zijn enkel, door een duel met de Argentijn Paulo Dybala. Ten Hag besloot in de rechtsback te wisselen voor een CL-debutant Daley Sinkgraven.

Ajax was passend sterk maar de legendarische verdediging van Juve was ondoordringbaar. Na een klein half uur kregen de Italianen een corner, waarna ze op voorsprong kwamen door een vrije kopkans van – wie anders dan – Cristiano Ronaldo. De Portugees die bekend staat om zijn kopkracht, kreeg alle ruimte door gestuntel van Matthijs de Ligt en Joël Veltman. De videoscheids keek nog naar het incident wat leidde tot het doelpunt, maar keurde het doelpunt niet af.  Ajax stond nu voor de loodzware taak om twee doelpunten te maken. Vijf minuten later gaf Lasse Schöne een steekbal op Donny van de Beek door de verdedigende linie van een slapend Juventus. Wonder boven wonder stond het weer gelijk. De verdediging appelleerde nog voor buitenspel, maar dat was het niet. Ajax stond op gelijke hoogte en de fans kregen weer vertrouwen in hun team.

Wat tegen Real Madrid was gelukt kon hier ook gebeuren. En ja, het onderbuikgevoel klopte. Het was de 66ste minuut en Ajax kreeg een corner. Lasse Schöne legde de bal klaar. De jonge centrale verdediger Matthijs de Ligt die heel het seizoen de harten van fans had weten te veroveren. Was voor de vedetten van Juventus geen partij en kopte de corner van Lasse Schöne binnen. Ajax stond nu door middel van het maken van twee uitdoelpunten voor. Als de score zo bleef ging Ajax, voor het eerst in tweeëntwintig jaar naar de halve finale van de Champions League. Ajax, de club waarvan niemand had durven dromen dat zij ooit van het grote geld van de Europese topclubs kon winnen, won in het hol van de leeuw de harten van miljoenen fans over heel de wereld. Heel de wereld hoopten dat Ajax ‘All the way’ ging en de media had alleen maar lof voor de mannen van Erik ten Hag.

Tranen van vreugde en verdriet

Dat dit volgens vele critici en fans een van de beste Europese toernooien ooit is, is geen verrassing. Met twee Engelse teams Liverpool en Tottenham, Spaans team FC Barcelona en een Nederlands team Ajax – was dit een van de spannendste toernooien ooit, met als droomfinale: Ajax-Barcelona. Dit was een mogelijkheid, na het introduceren van het nieuwe lotingssysteem. Ajax moest winnen van Tottenham en FC Barcelona van Liverpool.

Wat voor de Catalanen in het Camp Nou een gewonnen wedstrijd leek, Barcelona won met 3-0, veranderde in Liverpool. De Engelse club heeft al vele Champions League wonderen verricht: That one night in Istanbul, de vernedering van Manchester City vorig jaar en een 4-0 tegen Real Madrid een aantal jaar terug. Maar er vier scoren tegen Barcelona was onmogelijk. Toch? Dankzij een briljante wedstrijd van Georginio Wijnaldum, Trent Alexander-Arnold en Divock Origi won Liverpool in eigen huis een van haar belangrijkste wedstrijden ooit.

Hoewel er spanning was voor de Ajacieden leken de fans zelfverzekerd van een finaleplaats. De eerste wedstrijd werd op 30 april in Engeland gespeeld in het nieuwe stadium van de Spurs. Naar de wedstrijd werd toegeleefd door elke voetbalfan, maar vooral door de fans van Ajax en Tottenham. Ik durf te wedden dat minstens de helft van de Nederlanders voor de buis zat gekluisterd om Ajax te zien spelen voor een finaleplaats. De druk van Nederland lag op de schouders van de mannen uit Amsterdam, en dat was te zien. Tottenham, waar oud-ajacieden: Christian Eriksen, Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Davinson Sanchez hun carrière hebben voortgezet, moest het doen zonder hun sterspelers Harry Kane en Heung-Min Son. Al na een kwartier speeltijd kwam Ajax op een voorsprong door Donny van de Beek die – alweer – door een steekpass alleen voor de Franse keeper Hugo Lloris stond en de goal in alle rust kon maken. Hoewel het een ‘randje-buitenspel-situatie’ was kon het feest in Amsterdam niet op nadat de VAR het groene licht gaf. Ajax had nog  65 minuten om de winst vast te houden of uit te breiden en een finaleplaats was binnen handbereik.

In de 23ste minuut kreeg Hakim Ziyech een grote kans door prachtig passes van het team, maar de Franse keeper kon de bal uit het doel houden. Twee minuten later kreeg Ajax een vrije trap tegen op de middenlijn. Het vrije schot wist het hoofd van Fernando Llorente, de vervanger van Harry Kane, te bereiken. Helaas voor de Spurs was de Spanjaard niet zo klinisch als de geblesseerde Engelsman en kopte hij hem ver naast het doel. Na een half uurtje spelen kwam er een gelijk soort situatie die in een flipperkast veranderende. Oud-Ajacieden, Jan Vertonghen en Toby Alderwereild botsten tegen elkaar op, en Vertonghen moest met een hersenschudding naar de kant worden gehaald. Na nog een paar reddingen van beiden partijen hield Ajax negentig minuten stand en won in Londen.

Dat Ajax thuis ging verliezen was voor de feestvierende fans een gedachte die niet speelde. Op 8 Mei 2019 was het voor Ajax de belangrijkste wedstrijd van het seizoen. Als ze naar de finale wilden moesten ze de nul houden of gelijk spelen. Alleen dan konden ze het opnemen tegen het Liverpool van Jurgen Klopp. De eerste helft van deze desastreuze wedstrijd, in Ajax’ objectief dan, begon goed. Dit ondanks dat David Neres niet kon meedoen door een blessure die hij had opgelopen tijdens de bekerfinale tegen Willem II. De Deen Kasper Dolberg was de vervanger van de belangrijke David Neres in deze halve finale.

Ajax bepaalde het spelritme volledig in de eerste helft. Na een pracht schot van Dusan Tadic die de keeper keerde kwam Ajax, al na vijf minuten, via een corner op voorsprong. Matthijs de Ligt, die al vele malen van groot belang was geweest, rees hoog boven Dele Alli om te scoren. Tottenham kreeg nog geen minuut later een grote kans, die gelukkig de paal raakte waardoor Daley Blind hem kon wegspelen. Na een half uur begon een prachtige aanval van Ajax via een doeltrap van André Onana. Onana kreeg de bal bij Dusan Tadic die de bal niet volledige onder controle kreeg en hem verloor aan Kieran Trippier. Gelukkig was Donny van Beek aanwezig om de bal terug te veroveren en met een sprint rende de jonge Nederlander naar het doel van Hugo Lloris. In zijn linker ooghoek zag hij Dusan Tadic opkomen die de bal ontving van de nummer zes om hem klaar te leggen voor een een-tweetje. De Serviër zag een betere optie. Hakim Ziyech, die een sprint naar het penaltygebied maakte. Tadic besloot hem naar de Marokkaan te spelen. Hakim schoot de bal zonder na te denken in de rechterhoek. De voorsprong voor de Amsterdammers verdubbelde. Het stadion was in rep en roer en iedereen dacht dat Ajax al in de finale stond.

De Argentijnse oefenmeester van Tottenham: Mauricio Pochettino, die net zoals Ajax het onmogelijke had behaald om in de halve finale van CL te komen. Besloot wissels te maken en het tactische roer om te gooien. Van een 4-3-3 opstelling maakte Poch’ het besluit om in een 4-3-1-2 te spelen met Fernando Llorente en Lucas Moura in de spitsposities. Dit was een tactische zet die Ajax niet zag aankomen. Met de fysieke kracht van de Fransman Moussa Sissoko op het middenveld nam Tottenham in de tweede helft het heft in handen. Na vijftig minuten kwam de eerste grote kans voor Tottenham door een voorzet van Heung-Min Son op Dele Alli die door de Ajax Keeper werd gestopt. Vijf minuten later kreeg Ajax de bal in de zestien van Tottenham, door een vrije trap op de middenlijn, maar Matthijs de Ligt kreeg de bal niet onder controle en Tottenham kon counteren. Danny Rose, de linksback van het team zag dat de verdediger achter hem nog bezig was zich te herpakken en ramde de bal naar voren richting Lucas Moura. De Braziliaan legde de bal af op Dele Alli die daarna de bal op een gunstige plek voor de Braziliaan kreeg. Moura scoorde het eerste doelpunt van Tottenham en de spanning was terug in Amsterdam.

Twee minuten later was het weer kassa voor de Spurs, Ajax kon verdedigend de snelheid van de Engelse linksachter niet aan. De bal werd naar Son gespeeld die de bal op zijn beurt weer naar Kieran Trippier speelde. De rechtsback legde hem voor het doel van de keeper die goed oplettend de bal kon blocken met zijn handen, maar door een miscommunicatie tussen de keeper, die de bal graag had willen klemmen, en Lasse Schöne, die van plan was de bal weg te rossen, kon Lucas Moura zijn tweede van de avond scoren. Erik ten Hag besloot, al voor deze fout, Lasse Schöne te wisselen voor Joël Veltman om meer verdedigend te gaan spelen.

Na een uur speeltijd kreeg Hakim Ziyech de bal vrij voor het doel door een voorzet van Dusan Tadic maar de Marokkaan schoot de bal tegen de paal, een pijnlijk moment voor de nummer 22 van Ajax die het hele Champions League seizoen al cruciaal was geweest voor de Amsterdammers. Ajax stond nog voor door het uitdoelpunt en bleef alles op alles zetten. De Ajacieden hadden veel pech die avond. Hakim Ziyech schoot in de tachtigste minuut tegen de paal, schoten werden geblokkeerd en een appel voor hands werd niet ingewilligd. In de vijf minuten voor extra tijd kon Jan Vertonghen zijn oude club pijn doen, gelukkig kregen de Ajacieden de bal uit de buurt van het doel. Door een redding van André Onana en Matthijs de Ligt.

Er werden vijf minuten extra tijd ingevoerd, door het tijdrekken van de Ajax keeper en de gemaakte wissels. Wat nu gaat komen is een van de pijnlijkste momenten uit Nederlandse voetbalgeschiedenis. In de vijfde minuut van de extra tijd scoorde Lucas Moura de gelijkmaker, die ervoor zorgde dat Ajax niet naar de finale van de Champions League ging. De scheidsrechter, Felix Brych, floot de wedstrijd af en de droom van Ajax stortte in. Pijnlijke beelden van Ajacieden die op de grond lagen te huilen, hielden de camera’s weg bij een feestvierend Tottenham. Hakim Ziyech vroeg het publiek hem te vergeven voor de gemiste kansen. Deze beelden werden snel vervangen door een huilende Pochettino die tranen van vreugde uitte. Lucas Moura werd door zijn collega’s als een god aanbeden. Zelfs Harry Kane, die op miraculeuze wijze verlost bleek te zijn van zijn blessure, rende het veld op. Het was een moment dat de Ajacieden liever willen vergeten. Iedereen, maar dan ook iedereen was in ongeloof.

Wij zijn Ajax wij zijn de beste!

Hoewel de finale niet gehaald is, kunnen de mannen van Erik ten Hag trots zijn. Met pracht voetbal dat je verwacht bij FC Barcelona, Manchester City of Liverpool, hebben ze laten zien dat het grote geld niet alles bepaald in de wereld van voetbal. Ze lieten fans over de hele wereld genieten. In heel Europa spreekt men vol lof over deze gouden generatie van Ajax. Hoewel het winnen van de treble niet gelukt is. Is het behalen van de double wel behaald. Een prestatie waar de Ajacieden trots op kunnen zijn. Ajax heeft het Nederlandse voetbal weer op de kaart gezet. Veel van deze jonge spelers staat een mooie toekomst tegemoet in het buitenland, zoals Frenkie de Jong bij Barcelona. Dit is een generatie geweest waarvan is genoten.