Een spiritueel wezen in een aards lichaam

                                                                                                                                                                                

Het aantal mensen dat kampt met een burn-out is flink toegenomen. Dat blijkt uit het Nationaal Salaris Onderzoek, uitgevoerd door de Nyenrode Universiteit en Intermediair. Hoewel de meeste burn-outslachtoffers nog begeleiding zoeken bij een arts, kiezen steeds meer mensen toch voor alternatieve hulp. Coaching, bijvoorbeeld. Margo Vermolen werkt al sinds 2004 als burn-outcoach. Ze runt haar eigen praktijk in Goirle.

Over wat nou precies een burn-out is, wordt verschillend gedacht. Margo houdt de uitleg van een bedrijfsarts aan: ‘’We hebben allemaal een accu. Wanneer deze accu vol zit, hebben we veel draaikracht en veel veerkracht. Wanneer je meer energie verbruikt dan binnenkrijgt, trek je geleidelijk aan die accu leeg. Dat wil zeggen dat je op een bepaald moment minder draagkracht hebt en zeker minder veerkracht. We spreken van een burn-out als deze accu leeg is. Mensen onderschatten dit vaak. Ze denken dat ze een griepje of iets dergelijks hebben en gaan vervolgens weer aan de bak. Het duurt dan niet lang voordat ze weer de bodem bereiken. Je kunt moeilijker inslapen, je kortetermijngeheugen lijkt verdwenen, je woordenschat wordt beperkter, je hebt een kort lontje en raakt heel snel geëmotioneerd. Er is een bepaalde hoeveelheid energie in je lijf die je nodig hebt en bij een burn-out is er niet genoeg meer om te verdelen. Je zit diep in de put en zo voel je je ook. Je weet dat er licht is in de verte, maar niet hoe je daar weer moet geraken.’’

Kan een burn-out voorkomen worden?                                                             

 ‘’Dat kan, maar mensen negeren vaak de signalen. Ze weten eigenlijk al dat het niet goed gaat, maar gaan toch door. Ze geven aan een kort lontje te hebben of chagrijnig te zijn. Studenten vertellen geëmotioneerd te zijn en concentratieproblemen te hebben. Je weet dat het niet goed gaat, maar niet hoe je het roer moet omgooien. Vaak lopen mensen door totdat ze merken dat ze niks meer kunnen.’’

Mensen trekken te laat aan de bel.                                                                        

‘’Mensen nemen het niet serieus genoeg. Mensen erkennen de signalen, maar blijven als het ware als een kip zonder kop rennen.’’

Margo legt uit dat een burn-out zich van een depressie onderscheidt in de toekomstvisie. Bij een depressie zie je simpelweg geen licht meer aan het einde van de tunnel. Je hebt het idee dat het nooit meer goed gaat komen. Dat gaat soms gepaard met suïcidale gedachten. Bij een burn-out hebben mensen vaker het idee dat het wel weer goed komt. In tegenstelling tot iemand met een depressie hebben ze nog wel hoop.

Welke verschillen zijn er tussen mannen en vrouwen?                               

 ‘’Mannen, en dan vooral de oudere generatie, hebben vroeger geleerd om bijvoorbeeld meer competitief en een beetje agressief te zijn. Ze hebben vaak geleerd om zich nog meer af te sluiten dan vrouwen.’’

‘’Vertrouwen speelt een grote rol. Ik ga ten slotte wel in je onderbewuste zitten werken.’’

Mannen staat minder open voor uw soort behandelingen.

‘’Diep vanbinnen willen ze het wel, maar ze weten niet hoe ze er moeten komen. Vrouwen hebben vaak meer moed om verandering in te stappen. Mannen zijn vaak angstiger om iets los te laten.’’

Klinkt een beetje als typisch, traditioneel mannengedrag.

‘’Misschien, maar je bent dan ook heel kwetsbaar. Vertrouwen speelt een grote rol. Ik ga ten slotte wel in je onderbewuste zitten werken.’’

Je gaat in het onderbewuste zitten werken. Is dat het verschil in werkwijze tussen een coach en een psycholoog?

‘’Als coach en therapeut ruim ik oude patronen die in de weg zitten op. Als eerste haal ik mensen uit die denkbeeldige put en geef ik ze we wat energie om te herstellen. Dat gebeurt bijvoorbeeld met ontspanningstechnieken. Wanneer zij zich weer wat krachtiger voelen, gaan we kijken naar patronen uit het verleden die ervoor zorgen dat een persoon ‘veel te hard’ gaat. Ik ga op zoek naar oorzaken en redenen van de burn-out en ga kijken hoe die persoon niet meer in dezelfde patronen terecht komt.

Het verschil tussen een coach en een psycholoog is dat psychologen vaak analyseren. Zij werken cognitief. Ik werk juist heel praktisch. Ik verander patronen in het onderbewuste.’’

Hoe kan een behandeling verlopen?

‘’Iedere behandeling is anders. Ik kijk naar wat de cliënt op dit moment nodig heeft om verder te komen. Vaak begin ik met die ontspanningstechnieken. Adrenaline en spanning moeten het lichaam uit.’’

 Wat kan daarna volgen? Is praten ook een groot onderdeel?

‘’Ik laat mensen vooral veel ervaren. Ik wil in het onderbewuste werken, omdat daar die patronen zitten. Wanneer je praat, werk je alleen met je verstand.’’

Margo omschrijft de mens als een spiritueel wezen in een aards lichaam. ‘’Dat spirituele wezen is groter dan je lijf. Over die twee mag je de baas worden. De meeste mensen zijn zich hier niet van bewust. Het is de bedoeling dat je loslaat wat overbodig is en dat je je bewust wordt van je energie. Als je in staat bent hier zelf meer in te sturen, raak je veel minder snel van slag en kun je heftigere gebeurtenissen makkelijker verwerken. Op deze manier gaat het veel sneller dan wanneer je alleen gebeurtenissen gaat bespreken.”

‘’Als je je bewust wordt van je energie, kun je heftigere gebeurtenissen makkelijker verwerken.’’

In 1996 kampte Margo zelf met een burn-out. Aan haar manier van praten is op te maken dat ze hier niet voor het eerst over vertelt. ‘’Ik ben destijds vreselijk aan mijn grenzen voorbijgegaan’’, zegt ze op een rustige manier. ‘’Ik heb veel te lang en veel te hard gewerkt. Op een gegeven moment was ik ineens op. Ik kon niet meer. Gelukkig had ik het zelf vrij snel erkend. Ik merkte dat ik vrij snel geëmotioneerd werd en dacht: dit is niet goed meer.’’

Gebeurde dit op een specifiek moment?

‘’Ik werkte op een hbo-opleiding in Eindhoven als onderwijsmanager. Tijdens de eerste dag van de zomervakantie besloot ik om te gaan winkelen in Eindhoven. Ik parkeerde mijn auto bij de school en ik heb daar vervolgens die kwartier zitten huilen. Het ging niet meer en ik kon niet meer. Toen besloot ik hulp te zoeken.’’

Waar deed je dat?

‘’Ik kwam terecht bij een psycholoog in een Holistisch centrum. Hij heeft me geholpen met beeld- en lichaamswerk. Bij lichaamswerk moet je denken aan ademhalingsoefeningen en stemwerk. Ik ben een beelddenker, dus ik heb ook veel getekend. Voor mij was dit een goede manier om in de gaten te krijgen wat er nog meer speelde. Dat heeft mij enorm geholpen.’’

Gebruik je die eigen ervaringen in je werk?                                                       

‘’Ja. Vroeger dacht ik dat ik mijn gedachten was, maar je bent veel meer. Als je met die gedachte kunt spelen, wordt het leven een stuk makkelijker. Dat is wat ik mensen wil leren. Dat inspireert mensen, ze worden weer gelukkig. Achteraf is die burn-out het beste wat me is overkomen.’’

 

Foto: Sjoerd Aarden