“Je moet er veel voor laten en het echt willen.”

Koen van Gaal in shape voor zijn eerste wedstrijd.
Foto: Jochem Michels

Bodybuilding. Een sport waar veel op wordt neergekeken en waar de gemiddelde, ongeïnformeerde persoon veel negatieve associaties bij heeft: patsers, ijdel, machogedrag, bodybuilders willen alleen maar showen, het is geen echte sport..” De weg naar het podium, waar je dan trots mag pronken met je lichaam, is echter heel zwaar en vereist veel toewijding en opoffering. Zeker als een 18-jarige student. Wij spraken er met eentje, Koen van Gaal (Bodybuilder én student Fysiotherapie), die nog twee en een halve week voorbereiding te gaan heeft voorafgaand aan zijn eerste wedstrijd in Veldhoven.

Toen ik begon met fitnessen, vond ik bodybuilden helemaal niks.

“Ik begon in de zomer van 2014 met gewoon fitnessen als opvulling omdat het voetbalseizoen erop zat, zodat ik nog met sporten bezig kon zijn. Ik mocht van mijn ouders niet allebei tegelijk en het plan was na de zomervakantie mijn abonnement op te zeggen. Dat is dus nooit gebeurd, ik merkte al snel dat ik het wilde blijven doen. Samen met een vriend van me begonnen we heel fanatiek, maar als hij dan filmpjes liet zien van bodybuilders als doel om naartoe te streven vond ik het eigenlijk niks. Ik begreep niet wat hij er in zag, tot ik het zelf ging doen. Toen ik er eenmaal in zat, zag ik mezelf groeien en elke week beloonde mijn harde werk zich in spieren.”

“Tot op een gegeven moment, dan gaat er in je hoofd een knop om. Dan zie je in de spiegel alleen maar dat je klein bent en niet gespierd genoeg, dus je gaat jezelf pushen. Zo kom je in die mindset, maar niet zomaar. Daar moet je veel voor over hebben, je moet er veel voor laten en het echt willen. Het kost veel geld (eten, personal trainer, shakes, sportschool abonnement) en je krijgt er in het begin weinig voor terug.”

“Ik hou ervan mezelf uit te dagen, ik wil het hoogste niveau behalen.”

“Na twee jaar zelf trainen denkend dat ik er iets van af wist, ging ik naar een sportschool in Veldhoven (Muscle Totaal) en ik merkte toen pas hoe veel meer je kunt doen met je lichaam. Wat mensen vaak niet doorhebben, is dat goede voeding 80% is van bodybuilding. Je kunt de hele dag trainen maar als je niet goed eet, dan doe je het voor niks. Ik eet in mijn voorbereiding acht maaltijden per dag, afgestemd op de trainingen die ik doe. Er zit veel meer achter dan wat gewichten bewegen in de sportschool en in de spiegel poseren, dat hebben mensen vaak niet door.”

“Zoals met voetbal, als je niet op topniveau speelt dan hoe je ook niet op die manier te trainen. Met bodybuilding is dat wel, je traint en eet net zo als iemand op het hoogste niveau. Je kunt het ook geen week laten schieten want dan verlies je al te veel, als je er voor wilt gaan dan is het echt een levensstijl. Je moet gedisciplineerd zijn, ik vond het niet zo’n probleem want ik dronk sowieso niet en op z’n tijd uitgaan kan niet zo veel kwaad als je niks drinkt. Het grootste nadeel vind ik dat mensen het niet begrijpen, onwetende mensen met uitspraken zoals “Één biertje merk je echt niet, dat kan best” of “Waarom weeg je die maaltijd af, dat maakt toch amper verschil?” Dat vind ik storend, maar het maakt me niet echt uit.”

“Ik doe het voor mezelf en ik heb er alles voor over, sporten staat bij mij boven school. Ik hou ervan mezelf uit te dagen, ik wil het hoogste niveau van Nederland behalen en op de Grand Prix staan. Mijn reis daar naar toe begint 9 december met mijn deelname aan de SAP CUP 2017, daar hoop ik zo hoog mogelijk te scoren om mijn droom te verwezenlijken. Ik heb er hard voor getraind en hoop met een prijs ervandoor te gaan want dat zou veel voor mijn ontwikkeling betekenen.”

“De kans is groter dat je professioneel voetballer wordt, dan dat je veel geld gaat verdienen met bodybuilding.”

“Mijn huidige doelstelling is om hoog te scoren in de wedstrijd zodat ik er mogelijk een sponsor aan over hou. Mensen vragen mij ook vaak “Hoeveel geld krijg je als je een wedstrijd wint?” En ze verbazen zich erom dat het antwoord “Niks” is. Ze vragen dan ook daarna “Waarom doe je het dan?” waarop ik antwoord: “Als je kampioen wordt met voetbal krijg je ook geen geld, waarom voetballen er dan toch zoveel mensen?” Er zijn wedstrijden waar je als winnaar duizend euro krijgt, dat zijn geen schatkisten maar toch wel leuke bedragen voor iets wat je graag doet. Je betaalt je voorbereiding er niet voor terug, maar het is een heel leuk begin. Vanaf daar bouw je het steeds op, maar je moet er niet inzitten voor het geld. Meeste inkomens zijn afhankelijk van sponsoren en dergelijke. De kans is groter dat je professioneel voetballer wordt, dan dat je veel geld gaat verdienen met bodybuilding.”

“Ik zit ver onder de gemiddelde leeftijd in Nederland dus ik heb nog een lange weg te gaan, maar zoals ik al zei: ik zet grote doelstellingen voor mezelf en die wil ik bereiken. Op korte termijn, wat ik na de komende wedstrijd wil gaan doen is iets waar ik al een tijdje over aan het piekeren ben. Het ligt vooral aan de uitslag van de wedstrijd. Als ik hoog eindig, wat natuurlijk mijn doel is, train ik op deze manier vier maanden door en pak ik een wedstrijd in april mee en dat is een niveau hoger. We zullen het zien, ik wil in ieder geval doorgaan met bodybuilding en het deelnemen aan wedstrijden .”

Hoe Koen het heeft gedaan in zijn eerste wedstrijd, kun je hier vinden:

SAP Weekend 2017: samenvatting + uitslagen

Door: Jochem Michels

Net als iedere fitnesser, haalt hij veel motivatie uit het bijhouden van zijn vooruitgang. (Op zijn Instagram:@koenvg.bz)

Wil je meer JONG. lezen? Deze interviews zullen je zeker bevallen:

“Op het hoogste niveau volleybal spelen, dat is mijn grootste ambitie”

“Ik rijd altijd voor de winst”