Tim Frenken is de nieuwe nachtburgemeester van Tilburg: ‘Ik spreek een grotere doelgroep aan dan mijn voorgangers’

Tim Frenken (27) is de nieuwe nachtburgemeester van Tilburg. De laatste jaren opperden een aantal mensen om het nachtburgemeesterschap af te schaffen, maar Tim wil deze mensen hun ongelijk bewijzen. “De nachtburgemeester verbindt en zorgt voor samenwerking”

Een nachtburgemeester heeft een vooraanstaande rol in het nachtleven van een gemeente. Over het algemeen proberen nachtburgemeesters het uitgaansbeleid te stimuleren. Zo organiseren ze vaak grote evenementen, zoals festivals. Per gemeente wordt het ambt verschillend ingevuld. In Tilburg is er de laatste jaren discussie de meerwaarde van de nachtburgemeester. Zo besloot Harrie Verkerk, die nachtburgemeester was van 2015 tot 2018, uit protest niets te doen met het ambt. Hij vond het nachtburgemeesterschap niet nuttig genoeg en ondemocratisch, aangezien de nachtburgemeester niet door de Tilburgers zelf wordt verkozen. Ongeveer twee weken geleden werd Tim Frenken, ondernemer en eigenaar van Werktuig.xxx en het stadsstrand van Tilburg, door een aantal oud-nachtburgemeesters verkozen tot nieuwe nachtburgemeester van Tilburg.

Hoe hebben de Tilburgers gereageerd op je aanstelling als nachtburgemeester?

“De meningen zijn verdeeld. Mensen uit mijn eigen kring zeiden: ‘Dit is de juiste man voor deze klus. Hij is altijd met de nacht bezig en was voor corona ook altijd in de nacht te vinden.’ Online zeiden een aantal mensen: ‘Ik ken hem niet, maar zijn verhaal klinkt goed. Laten we het uitproberen.’ Er waren ook mensen die beweerden dat Tilburg geen nachtburgemeester nodig heeft, omdat de stad zichzelf wel redt.”

Waarom vind jij dat Tilburg wel een nachtburgemeester nodig heeft?

“De nachtburgemeester kan als frontman zaken die gebeuren in de nacht ophelderen voor de pers en het publiek. Ook kan de nachtburgemeester zorgen voor onderlinge samenwerking tussen ondernemers in de nacht. Organisatoren van evenementen als festivals zien elkaar vaak als concurrenten. Voorafgaand aan de silent disco tijdens de eerste lockdown, had ik voor het eerst contact met alle andere organisatoren van een evenement. Als er weer evenementen plaats mogen vinden, is het echt van belang dat we schouder aan schouder het strijdveld betreden en ervoor zorgen dat we weer kunnen knallen met z’n allen.”

De samenwerking kan toch ook zonder een nachtburgemeester, zoals je zelf aangeeft?

“Dat klopt, alleen was de samenwerking voor de silent disco een uitzondering op de regel. Het gebeurt te vaak dat initiatieven vanuit een individu komen, bijvoorbeeld vanuit één bedrijf. Dat vind ik jammer. Ik wil als nachtburgemeester dus ervoor zorgen dat die samenwerking tussen de ondernemers in Tilburg optimaal wordt, door samen dingen te organiseren.”

“Ik wil geen evenementen organiseren om zo veel mogelijk kaarten te verkopen”

 

Zelf ben je ondernemer en organiseer je bijvoorbeeld de Desperados Roadshow, een festival op de kermis. In gesprek met het Brabants Dagblad zeg je dat je dit soort initiatieven door wil zetten als nachtburgemeester. Is dat vanuit je eigen ondernemersbelang?

“Nee. De Roadshow is ontstaan vanuit mijn liefde voor muziek, dj’s en festivalsfeer. Het is dus niet ontstaan vanuit een ondernemersplan, met daarin hoeveel geld ik ga verdienen. De tickets waren ook gratis.

Als nachtburgemeester wil ik geen evenementen organiseren om zo veel mogelijk kaarten te verkopen, maar omdat ze gewoon leuk zijn. Het moet laagdrempelig zijn.”

In een ander interview met het Brabants Dagblad was je redelijk kritisch over je voorgangers. Wat heb jij als nachtburgemeester meer te bieden dan zij?

“Voormalige nachtburgemeesters als Gert Brunink, Godelieve Engbersen en Frans van der Meer waren wel in het nachtleven te vinden, maar op een heel andere manier dan ik. Zij zijn namelijk een stuk ouder dan ik en kwamen elkaar op dezelfde plek tegen. Andere mensen zouden het een kliek noemen, maar dat woord neem ik zelf liever niet in de mond. Ik wil die cirkel doorbreken. Ik denk dat ik meer middenin het nachtleven sta. Ik kan dus een grotere doelgroep aanspreken die actief is in het nachtleven.

Ik denk dat ik ook meer slagkracht heb om dingen voor elkaar te krijgen. Van de laatste nachtburgemeester (Frans van der Meer, red) hoorde ik dat hij het soms vermoeiend vond om iets te organiseren. Hij zei dat hij te weinig enthousiaste ondernemende mensen om zich heen had. Bij mij is dat anders. Ik heb een aantal bedrijven in Tilburg (Werktuig.xxx en Beachy, red) en ik ken redelijk veel mensen in de stad die erg ondernemend zijn.”

Ik bespeur wat rivaliteit in je opstelling richting de vorige nachtburgemeesters. Je voorgangers hebben toch ook goede dingen gedaan voor de stad?

“Jazeker, één nachtburgemeester (Godelieve Engbersen in 2013, red.) bracht een cd uit met daarop dertien Tilburgse artiesten. Ze organiseerde ook veel lezingen. Die waren erg nuttig.

Het is nu alleen tijd voor een andere generatie. Ik weet vrijwel zeker dat ik over twee jaar iemand uitzoek om het ambt aan over te dragen die op zijn eigen manier weer een andere doelgroep kan bereiken. Zo wordt het nachtburgemeesterschap weer onder meer mensen bekend en gewaardeerd.”