Modeontwerper Tim Dekkers: ‘Je moet gewoon doen wat jij wilt’

Modeontwerper en winnaar van de HKU-award [1]2019 Tim Dekkers vertelt over zijn visie op mode. Hij vertelt wat er veranderd is nadat hij de HKU-award heeft gewonnen. Ook geeft hij advies aan modestudenten.

Hoe zou je jouw stijl omschrijven?

‘Ik zoek de grens op tussen mode en kunst. Daarbij speel ik ook met de draagbaarheid van outfits. Ik probeer het vrouwelijk aspect te combineren met grove materialen, zoals boomschors en plantenwortels. Maar deze verwerk ik zo dat het vrouwelijk blijft.’

Wat is je belangrijkste inspiratiebron?

‘De natuur. Ik begin vaak mijn collecties met materiaalexperimenten. Ik ga op zoek naar materialen die niet direct met de mode-industrie gelinkt worden. Stoffen gebruik ik pas aan het eind van mijn proces. Het mooiste is als het materiaal iets van zichzelf doet, denk aan ‘groeien’, ‘vervormen’ en ‘verkleuren’. Dat inspireert mij. Ik laat mij leiden door het materiaal, in plaats van het zoeken naar materialen die doen wat ik voor die tijd al heb bedacht. Natuurlijke invloeden zijn dan ook een grote inspiratiebron. Ik heb tijdens mijn afstudeerproject ook gebruik gemaakt van zelf groeiende kristallen.’

Heb je bepaalde thema’s die vaak terugkomen in je ontwerpen?

‘Ja, het is vaak de relatie tussen mens en natuur. Hoe beïnvloedt de mens de natuur? En hoe beïnvloedt de natuur de mens? Hoe wij de natuur eigenlijk vervormen en misvormen.
Hoe de natuur bijvoorbeeld een gebouw overgroeit of iets laat verroesten.’

Wat is je doelgroep?                                                       

‘Dat is iets waar ik nog geen goed antwoord op kan geven. Maar als je het echt over doelgroepen hebt die werk van mij zouden dragen dan moet je denken aan artiesten. Mensen die over de rode loper gaan, de show willen stelen of een videoclip gaan schieten.
Je spreekt dan wel echt over de high-end markt, de exclusievere markt.’

Je hebt van je hobby je werkt gemaakt, maar wordt het geen sleur?

‘Nee, want ik kan eigenlijk altijd iets creëren. Het kan elke keer wat anders zijn. Als je ergens een kantoorbaan hebt, ben je vaak hele dagen hetzelfde aan het doen. Doordat ik in de creatieve sector werk, kan ik alle kanten op. Ik kan mezelf uitdagen om iets nieuws te proberen, er zit meer vrijheid in de manier van werken. En ik vind het ook fijn dat ik zelf mijn dagen kan inplannen. Soms werk ik weken 7 dagen per week, 24 uur per dag, dat vind ik gewoon heerlijk. Daarna doe ik gewoon een dag helemaal niks. Vrijheid vind ik heel fijn, maar daar moet je ook tegen kunnen. Sommige mensen hebben echt structuur nodig.’

Is er iets veranderd nadat je de HKU-award hebt gewonnen?

‘Niet zozeer vanuit de HKU-award, maar het is natuurlijk wel een erkenning voor jezelf. “Jouw werk springt eruit!” Van de 800 studenten ben je 1 van de 5 winnaars, daarom is het een soort oppepper voor jezelf. Dat je goed bezig bent, want ik heb tijdens mijn opleiding toch wel veel kritiek gehad op het werk dat ik maakte.
Vragen als: “Is het wel mode?” en “Is het geen kunst?” heb ik veel gehad tijdens de studie. Dus op een of andere manier kom je toch een beetje onzeker uit de opleiding, doordat je elke keer kritiek krijgt op je werk.
Ook krijg je een geldbedrag, dus je hebt weer financiële mogelijkheden om nieuwe dingen te kunnen maken. En natuurlijk krijg je meer publiciteit, omdat je iets wint. Je komt in aanraking met mensen die je verder kunnen helpen in het vakgebied. Het is gewoon belangrijk dat je in de eerste jaren werkt aan naamsbekendheid, want dan weet iedereen wie je bent en dan kun je gewoon makkelijker je ding doen. Mijn netwerk is groter geworden nadat ik de HKU-award heb gewonnen.’

Heb je nog advies voor studenten die mode studeren?

‘Je moet niet zo zeer bezig zijn met wat de rest doet. Je moet gewoon doen wat jij wilt. Want je kunt wel dingen gaan doen omdat andere mensen het ook doen, maar dan ben je een van de vele en ga je niet opvallen. Je kunt beter nergens tussen passen, dan dat je overal tussen past. Het is een advies om mensen echt hun eigen weg te laten gaan. Vertrouwen hebben in jezelf is heel belangrijk. Als jij achter je werk staat en ervoor gaat dan lukt het wel.’

[1] HKU-award = De HKU Awards worden ieder jaar uitgereikt in TivoliVredenburg en zijn de prijzen voor de opvallendste afstudeerprojecten van het afgelopen studiejaar. (Hogeschool voor de Kunsten Utrecht)