’’Het is kijken naar wat je doelen zijn en waar je gelukkig van wordt, alles daaromheen elimineer je.’’

We leven in een tijd waarin alles ‘meer’ lijkt te moeten zijn. Het economische systeem dat van kracht is in Nederland is gebaseerd op groei. Het kopen van goederen is essentieel wanneer het gaat om die groei en daar speelt de marketing zichtbaar op in; Black Friday, Cyber Monday en niet te vergeten feestdagen zoals kerst en sinterklaas zijn hier voorbeelden van. Ook de cijfers van het CBS bevestigen dat de consument steeds meer koopt. Tussen 1995 en 2019 gaat dit om een stijging van ruim 44%. Jet (27) is minimalist en doet hier niet meer aan mee. Ze ervaart juist meer geluk, nu ze minder bezit.

Op het eerste gezicht lijkt minimalisme te gaan over het bezitten van minder spullen, maar het is veel meer dan dat. Minimalisme is een leefstijl waarbij je bewust omgaat met wat je hebt en aandacht geeft aan dat wat je gelukkig maakt. Voordat Jet begon aan deze leefstijl ervaarde ze onrust. Ze had een baan als apothekersassistente, waar de werkdruk enorm hoog lag en ze had geregeld last van huilbuien. Ze is op zoek gegaan naar hoe ze gelukkiger kon worden. Door middel van het minimalisme en bewust kiezen, wat daar onderdeel van is, kijkt ze naar wat ze eigenlijk echt leuk vindt en wat er bij haar past. ‘’Af en toe moet je daarin ook uit je comfortzone stappen; ik ben toen van werkgever geswitcht. Wanneer ik deze mindset niet had gevonden, en er niet op werd gewezen in boeken, filmpjes en tedtalks, zou het me niks verbazen dat ik nog altijd dat kuddediertje was geweest en op mijn oude werkplek was blijven werken.’’

In 2017 ontdekte Jet het minimalisme, is ze er volledig voor gegaan en heeft ze veel spullen weggegeven. Je bewust worden van wat je koopt en in bezit hebt staat volgens Jet op nummer één. ‘’In 2018 heb ik daarom een jaar niks gekocht.’’ Ze stond zichzelf enkel toe om producten te kopen die essentieel zijn zoals eten en drinken en dingen ter ontwikkeling die, zoals ze zelf zegt ‘haar creatieve ziel ondersteunen’. Hieronder vallen voor haar ervaringen zoals een dagje weg of stoffen die ze gebruikt bij haar hobby, het zelf maken van kleding.

‘’Zelf ben ik een chaotisch type, maar ik merk dat nu ik minder troep en prullaria om me heen heb, ik minder afgeleid ben en meer rust in mijn hoofd heb. Het gekke is dat ik hiervoor nooit het idee had dat mijn hoofd vol zat.’’ Toen Jet spullen weghaalde, merkte ze dat ze niet alleen letterlijk ruimte creëerde, maar ook in haar doen en laten en in haar hoofd.

Een van de grote voordelen die ze ervaart is dat ze minder last heeft van keuzestress. In de koelkast tref je alleen nog maar dingen aan die daadwerkelijk gegeten worden wat ook weer zorgt voor minder verspilling van voedsel. Minimalisme zorgt er volgens Jet ook voor dat je creatiever wordt, omdat je leert om het te doen met wat je wel hebt heeft in plaats van je te richten op wat je nog mist en nodig hebt. ‘’Als je iets wil koken en je merkt dat je nu net geen rozemarijn hebt, dan pak je oregano.’’

 

Met de 35 kledingstukken die Jet bezit, zit ze ver onder het gemiddelde van de 173 kledingstukken die de meeste Nederlanders in de kast hebben hangen. ‘’Wanneer ik mijn kledingkast opendoe, vind ik alle kledingstukken die ik heb mooi. Ik kan blind een broek en een shirt pakken en het past altijd bij elkaar.‘’ Er zijn een hoop kleine irritatiemomentjes die mensen door de dag heen kunnen hebben: kleding die net niet lekker zit, knellende schoenen, kriebelkaartjes, pikkende truien, afzakbandjes, eindeloos zoeken naar de afstandsbediening. Dit zijn dingen waar Jet bewust niet meer voor kiest. ‘’Ik denk dat mensen heel veel kleine irritatiemomentjes hebben waarvan zij zich niet bewust zijn.’’

Minimalisme gaat verder dan alleen het ontspullen. ‘’Het is kijken naar wat je doelen zijn en waar je gelukkig van wordt; alles daaromheen elimineer je. Ook wanneer je jezelf afvraagt of je gelukkig wordt van een bepaalde vriendschap of baan, en het antwoord daarop nee is. Dit is heel makkelijk gezegd, het heeft natuurlijk wel en tijd nodig om erover na te denken.’’ Als het gaat om sociale afspraken overweegt Jet wat ze wel of niet doet. ‘’ Soms staan er in een maand vijf verjaardagen ingepland, daar ga ik dan echt niet allemaal naar toe. Ik kijk nu bewust naar of ik er ook echt zin in heb.’’

Een negatieve ervaring die Jet heeft met minimalisme is dat sommige mensen denken dat je geen gevoel meer hebt. ’’Wij krijgen wel eens geboortekaartjes. Heel veel mensen bewaren die, maar ik gooi ze weg. Sommige mensen raken enorm gepikeerd wanneer ik dit vertel, zelfs wanneer het geboortekaartje niet van hen was.’’ Ook het kraamboek dat Jet kreeg na haar bevalling heeft ze weggedaan. ‘’Toen de kraamhulp weg was heb ik het nog twee maanden bewaard. Daarna heb ik het in de prullenbak gegooid. Wanneer ik dit tegen mensen zeg, vinden ze me soms echt barbaars. Want misschien willen mijn kinderen daar later wel in kijken. Toen ik op mezelf ging wonen kreeg ik een enorme doos mee vol met troep en macaroniwerkjes. Ik probeer voor mijn kinderen dat alvast weg te gooien. Dan hoeven ze dat niet allemaal zelf nog te doen.’’

Belangrijk om te weten is dat minimalisme er voor iedereen heel anders uit ziet. ‘’Ik ben ook niet in één dag gekomen waar ik nu ben. Ik kan je zes kastjes laten zien waar de helft leeg van is, maar twee jaar geleden zaten die kastjes nog helemaal vol.’’Het gaat dus niet allemaal in een keer en er zijn geen vaste regels voor. Het gevaar van minimalisme kan zijn dat je steeds meer wil van minder en doorslaat. Bij Jet is dit niet het geval. ‘’Het is geen turflijstje waarop staat hoeveel je van alles mag hebben. Iedereen doet het op zijn eigen manier.’’

Er zijn weinig gebieden waarop ze de levensstijl niet toepast. ‘’Voor een minimalist heb ik wel absurd veel planten, maar het is niet dat je die niet mag hebben. Je houdt alleen dat wat je echt leuk vindt en waar je van houdt. En ik houd nou eenmaal van planten.’’