Hoe het coronavirus ook invloed heeft op het voetbal in Griekenland, waar John van ’t Schip de bondscoach is

 

John van 't Schip

John van ’t Schip coachend langs de lijn tijdens de EK-kwalificatiewedstrijd Italië – Griekenland in Rome, 12 oktober 2019. Foto: Voetbal International/Pro Shots

Terwijl in Nederland het betaald voetbal tot 1 september stilligt en in Duitsland de competities weer zijn hervat, wordt in andere Europese landen nog druk overlegd of het betaalde voetbal wel of niet hervat moet worden. Het uitspelen van de UEFA Champions League en UEFA Europa League is, ondanks plannen van de UEFA om in de zomer deze toernooien te hervatten, ook nog onzeker. In Griekenland, waar John van ’t Schip als bondscoach aan het roer staat, is er ook nog geen duidelijkheid.

Door: Max de Kok

Van ’t Schip (56) is sinds 31 juli 2019 de bondscoach van de Grieken. Ook is hij woonachtig in het land dat in 2004 tegen ieders verwachting in het EK voetbal wist te winnen. Van ’t Schip vindt de huidige situatie van het voetbal met het coronavirus in Griekenland vergelijkbaar met vele andere landen, waaronder ook Nederland. ‘’Ook in Griekenland geldt: ‘hoe langer het coronavirus duurt, hoe groter de financiële problemen worden en hoe meer financiële problemen erbij komen.’ Het wordt dus afwachten.’’

Dat de financiële problemen in de voetballerij groter worden door het coronavirus, is bij een aantal Europese clubs te merken. Ook in Griekenland worden de financiële problemen groter en groter. ‘’Buiten de drie clubs zonder schulden (AEK Athene, Olympiacos Piraeus en PAOK Saloniki) vrezen alle andere clubs, ook Panathinaikos, voor grote financiële verliezen als gevolg van het coronavirus. Panathinaikos is in principe de eerste club die heeft voorgesteld om dit voetbalseizoen per direct stop te zetten. Alle clubs, zelfs de meest welvarende, plannen grote neerwaartse aanpassingen aan het loon van hun spelers’’, vertelt de Griekse sportjournalist Aris Asvestas. Asvestas is werkzaam voor het Griekse tijdschrift SportsDNA. Zo deed hij in de afgelopen jaren onder meer onderzoek naar matchfixing in het Griekse voetbal.

In Nederland ligt het voetbal de komende maanden stil, in Duitsland rolt de bal weer en in Spanje mag vanaf 8 juni de competitie worden hervat. In Griekenland is men nog druk in overleg. ‘’De Griekse voetbalbond probeert voornamelijk te bepalen wanneer en op welke manieren de resterende wedstrijden plaats kunnen vinden zonder de gezondheid van de spelers en technische staf in gevaar te brengen’’, vertelt Asvestas.

De meeste voetbalclubs in Griekenland willen dat het huidige seizoen nog steeds wordt uitgespeeld. ‘’Zowel de Griekse voetbalbond als de Griekse Super League (de hoogste afdeling in het Griekse betaalde voetbal) wil dat er een volledig afgerond voetbalseizoen komt. Echter niet alle Griekse voetbalclubs zijn het eens met deze mening. Veel clubs beweren dat het seizoen niet afgemaakt zou moeten worden uit veiligheids- en gezondheidsredenen. Verder vinden ze dat de voetbalautoriteiten zich moeten focussen op implicaties van een dergelijke ontwikkeling’’, geeft Asvestas aan.

De clubs in de Super League verwachten verder dat eind mei de trainingen weer hervat worden en dat rond 20 juni tot 25 juni de bal weer gaat rollen. Asvestas zegt daarover: ‘’Dit is in het gunstigste geval de beste oplossing. De clubs geloven dat de hele situatie met het coronavirus zal zijn verbeterd voor zover de autoriteiten het toestaan om weer te voetballen. Desondanks is het aan de Griekse overheid om te bepalen of dit kan gebeuren. De overheid zal bepalen wanneer sportcentra, trainingscentra en stadions weer open zullen gaan om het seizoen te kunnen hervatten. Ongeveer eind april of begin mei zal de overheid de geleidelijke versoepeling van beperkingen aankondigen. Mogelijk zullen ze hun beslissing communiceren over alle sportactiviteiten en evenementen.’’

Mocht de Griekse regering tot de beslissing komen dat de voetbalcompetities uitgespeeld moet worden, dan is het vrijwel zeker dat de wedstrijden achter gesloten deuren gespeeld zullen worden, oftewel zonder publiek. Over de bemoeienis van de Griekse politiek met betrekking tot sportevenementen in Griekenland vertelt John van ’t Schip: ‘’Zij willen op zich dat er weer gevoetbald wordt of in ieder geval dat er beter wordt gesport. Dit zal in veiligheid natuurlijk best veel verschillen. Wellicht zou het eerst gebeuren dat sportevenementen zonder publiek plaatsvinden. Helemaal in het voetbal.’’

‘’Eleftherios Avgenakis, de onderminister van Cultuur & Sport in Griekenland, heeft gezegd dat het huidige seizoen zonder publiek zal doorgaan mocht er weer gevoetbald worden. Er wordt ook gesuggereerd dat het seizoen 2020/2021 zal beginnen in lege stadions’’, zegt Shaun Nicolaides, sportjournalist namens AGONAsport.

‘’In ieder geval hebben de voetbalautoriteiten altijd bepaald dat de definitieve beslissing wordt gemaakt door de deskundigen en de Griekse regering’’, voegt Aris Asvestas er aan toe.

Nu in Nederland het uitspelen van de Eredivisie definitief van de baan is, zijn de Europese tickets verdeeld op basis van de ranglijst. De UEFA had als richtlijn gesteld dat wanneer de competities niet worden afgemaakt, de Europese tickets worden verdeeld op basis van de huidige standen. John van ’t Schip vermoedt dat dit ook in Griekenland gebeurt: ‘’Ik denk dat de tickets verdeeld worden naar aanleiding van de huidige stand. In Griekenland is de reguliere competitie in ieder geval nog net op tijd afgerond. Er is dus een soort klassering en eigenlijk zouden de play-offs nu beginnen.’’

Dit zou dus betekenen dat in Griekenland Olymiacos Piraeus en PAOK Saloniki komend seizoen in de voorronde Champions League zullen spelen in het geval het voetbalseizoen in Griekenland wordt beëindigd.