´Ze vonden dat ik er maar mee moest dealen want het zijn maar twee avonden per jaar.´


Foto: Maxine van de Laar.

Maxine van de Laar student Journalistiek
12 december 2019 13:35 Tilburg

Bijna iedereen ervaart stress in december. Dat vertelde psychiater Irmi Klijntunter in dit artikel aan nu.nl. Sommige mensen ervaren meer stress dan anderen. Thomas van der Mierden is een van deze mensen. In dit interview vertelt hij over de oorzaken van dit stressgevoel en geeft hij dé gouden tip om de feestdagen wel door te komen.

Heb je heel je leven al last gehad van het gevoel van stress rond de feestdagen?
´´Nee, het is pas gekomen toen ik in de puberteit kwam. Toen ben ik wat onrustiger geworden en werd het eigenlijk ieder jaar moeilijker voor mij om aan die tafel te blijven zitten.´´

Heeft die druk van, bijvoorbeeld, het verplicht aan tafel moeten blijven zitten er ook voor gezorgd dat je onrustiger bent geworden?
´´Nee dat niet. Ik denk dat het gewoon te maken heeft met de prikkels waar je steeds bewuster van wordt als je in de puberteit komt. Je krijgt steeds meer mee van alles om je heen en je probeert alles op te slaan en te begrijpen. Het is allemaal al druk genoeg en iedereen is gestresst om die feestdagen zo goed mogelijk te laten verlopen en dat alles bij elkaar deelt dan weer mee in die opgekomen onrust.´´

Heb je deze druk ook bij je eigen familie ervaren of alleen bij je schoonfamilie?
´´Ja ook met mijn eigen familie. Echt dat je denkt jeetje moeten we weer urenlang aan die tafel zitten en gesprekken voeren over niets. Ik zie er ieder jaar steeds meer tegenop. En dat is niets persoonlijks naar mijn familie toe, maar het is gewoon niet iets waar ik naar uitkijk.´´

Heb je het daar wel eens met je familie over gehad?
´´Oh ja zeker. Dat heb ik meerdere malen geprobeerd, zeker toen ik eenmaal uit huis ben gegaan. Toen had ik al helemaal geen zin meer om bij al die familie te hangen heel de dag.´´

En wat is dan het antwoord wat je krijgt?
´´Ja dat ik gewoon moest blijven zitten en eten. Ik ging altijd lopen en dan zeiden ze na een tijdje dat ik weer moest gaan zitten en dan als het me dan weer te druk werd liep ik weer weg, maar iedere keer als ik weg ging werd ik weer terug geroepen. Dat ging zo heel de avond door.´´

Ervaar je door de stress ook lichamelijke klachten?
´´Ik ben na afloop altijd heel moe en krijg er ook eigenlijk altijd hoofdpijn van. Deze dagen vragen erg veel van me en dat merk ik het meest als ik de deur uit stap om naar huis te gaan. Als ik dan eindelijk thuis kom dan ga ik in de bank zitten en valt echt alles van me af. Tijdens die ´familieverplichtingen´ ervaar ik heel veel spanning in mijn lijf en dat komt er dan allemaal uit.
Vorig jaar viel ik na kerst tijdens het naar huis rijden zelfs bijna in slaap omdat het gewoon zo veel van me vraagt.´´

Dus het is ook nog eens best onveilig?
´´Ja, als je het op die manier bekijkt wel. Daar sta ik zelf niet meer zo veel bij stil omdat het een soort routine ding is geworden. Ik heb dit al vaker geprobeerd als argument te gebruiken om, maar het is altijd tevergeefs.´´

Wat is volgens jou nu echt de gouden tip om de feestdagen toch door te komen?
´´Bier, nee dat is een grapje natuurlijk. Wandelen is de beste tip die ik mensen die in dezelfde situatie zitten kan geven. Gewoon even weg van al die drukte en familie. Het is een perfect moment om toch je hoofd even leeg maken en jezelf weer te herpakken. Praten met de aanhang van de familie is ook iets dat altijd gezellig is en zorgt ervoor dat je even niet met die stress en drukte bezig bent.´´

En kan dat wandelen niet met de familie?
´´Nee. Dat klinkt erg alsof ik niet graag bij mijn familie ben en dat is zeker niet zo, maar op die feestdagen is het altijd extra druk en voelt iedereen zich meer verplicht een goede versie van zichzelf te laten zien. Ook duren de avonden over het algemeen langer.
Het werkt dan juist goed voor mij om een moment voor mijzelf te pakken. Zo kan ik echt even mijn hoofd rustig maken en fris weer het gesprek aan gaan´´