‘Gabber betekent ‘’vriend’’, en dat is wat je echt op feestjes ziet: we zijn allemaal één’

Door Sam van Ierssel

In de jaren 90 ontstond in Nederland de hardcore, een muziekgenre dat bekend staat om zijn harde en snelle beats. Hardcore was onlosmakelijk verbonden met de gabber; iemand met liefde voor de muziek die Nike Air Max en Aussies draagt, een kaalgeschoren hoofd heeft en goed kan hakken. Natasja Rademakers was in de jaren 90 een echte gabber. Nu, 28 jaar later, gaat ze nog steeds naar hardcore feesten. Wat is er in de afgelopen jaren in de hardcore scène veranderd?

Wilt u meer weten over hardcore? Klik hier! Een Aussie is een trainingspak van het merk Australian. Deze trainingspakken werden in de jaren 90 altijd gedragen door gabbers (zie afbeelding). Wilt u leren hakken? Klik hier!

De kleding van een gabber, dit is niet Natasja!
Foto’s: Ari Versluis, Elly Uytenbroek, Isis Vaandrager

Jij was dus een gabber. Was het echt een levensstijl voor je?
‘’Nee, ik was het alleen in het weekend op een feestje. Het voelde wel als een levensstijl, omdat je nog zo jong bent en je echt van feest naar feest leeft. Je luisterde altijd naar hardcore muziek, maar ik was niet dagelijks bezig met ’het gabber zijn’.’’

Hadden de mensen om je heen vooroordelen over het drugsgebruik op feesten?
‘’Hardcore wordt altijd gerelateerd met drugs, altijd. Ik moet wel eerlijk zeggen, 90 procent van de mensen die rondliepen op feestjes gebruikten drugs.’’

En hoe zit het tegenwoordig met het drugsgebruik?
‘’Er worden nog steeds drugs gebruikt, alleen nu heb je verschillende soorten drugs. Je hebt tegenwoordig ook mixen met drugs erin, bijvoorbeeld een mix van Blue Curaçao met xtc en speed.’’

Op internet lees je dat gabbers veel te maken kregen met vooroordelen over gewelddadigheid. Hoe zat dat bij jou?
‘’Nee, want dat is het grote verschil; ik ga liever naar een feestje waar drugs worden gebruikt dan naar een feestje waar veel wordt gedronken. Waar drugs worden gebruikt is het vaak een groot feest met soms kleine relletjes. Iedereen is veel liever tegen elkaar, dit komt door drugs en de liefde voor de muziek. In een discotheek is de kans op ruzie veel groter omdat er drank in het spel is.’’

Spelen drugs bij het saamhorigheidsgevoel een rol?
‘’Ja, het komt vooral door de drugs, met name xtc. Het geeft je namelijk een blij gevoel, je vindt iedereen aardiger. Daarom is er niet zo vaak ruzies op hardcore feestjes.’’

Meer informatie over xtc? Klik hier!

En de liefde voor muziek speelt dus ook een rol bij saamhorigheidsgevoel van gabbers?
‘’Ja, dat zie je heel erg in de hardcore en andere hardere stijlen. Hoe harder de muziek, hoe beter de mensen met elkaar omgaan.’’

Hardere stijlen zijn stijlen als frenchcore en terror. Deze stijlen zijn hard, omdat ze een hoog bpm hebben. Bpm staat voor beats per minute, dit is het tempo van de muziek. Bij hardere stijlen ligt meestal tussen de 170 en 300.

Rond 1998 nam de populariteit van de hardcore af en verdween de gabber een beetje. Waardoor is de gabber volgens jou doodgebloed?
‘’De gabber is niet echt doodgebloed, hij is gewoon anders geworden. De gabber is niet meer diegene met de kale kop of Aussies. Gabber betekent ‘vriend’, en dat is wat je echt op die feestjes ziet: we zijn allemaal één.’’

Wat is er veranderd in de afgelopen jaren?
‘’Vroeger had je alleen maar feesten die binnen werden gehouden, zoals in de Energiehal in Rotterdam, nu worden er in de zomer ook buiten feesten gehouden. De tijden zijn ook veranderd. In de zomer beginnen de feestjes tussen 11 uur ’s morgens en 2 uur ‘s middags, en eindigen ze tussen 11 uur en 2 uur ’s avonds. In de winter worden de feestjes altijd ’s nachts gehouden. De mentaliteit is op hardcore feesten hetzelfde gebleven, alleen zien de mensen er anders uit. Vroeger droeg je altijd een Aussie, nu moet ik echt nadenken over wat ik aandoe. Vooroordelen zullen er altijd wel zijn. Iedereen is welkom op de feesten. Ik ben een paar jaar niet naar feesten gegaan, maar toen ik weer ging voelde het alsof ik nooit weg was geweest. De sfeer is hetzelfde, het is een grote familie.’’

De Energiehal was een grote evenementenhal waar in de jaren 90 grote hardcore feesten werden gehouden, in 1999 werd deze gesloopt.

Wat zijn de trends op grote feesten?
‘’Vroeger ging je naar een feest waar je maar één zaal had, er werd dus maar één soort muziek gedraaid. Nu is dat anders; er komen steeds meer nieuwe soorten muziek bij, hierdoor hebben festivals vaak meerdere podia. Tegenwoordig doet de Frenchcore van Dr. Peacock en Sefa het erg goed. Grote lasershows met vuurwerk zijn ook echt iets van nu. Er staan tegenwoordig vaak kermisattracties op feesten. Men kleedt zich ook anders, de dames zijn bijvoorbeeld sexier geworden.’’

Klik hier voor een voorbeeld van de Frenchcore van Dr. Peacock en Sefa!

Is de kwaliteit van de feesten veranderd?
‘’Je hebt veel meer shows bij de feesten. Als je naar de Energiehal ging, vierde je feest in een hal waar niks in stond. Je had een bar, een podium en een paar laserlampen. Eigenlijk is dat net zo leuk. Je ziet nu, vooral bij buitenfeestjes, veel vuurwerk. Daar betaal je ook echt voor. Hoe meer gekke fratsen, hoe duurder het kaartje. Vroeger kon je ook je drugs laten testen op een feestje, nu kan dat niet meer. Ik vind wel dat ze dit weer terug moeten brengen. Als je nu op een feestje iets koopt, weet je niet wat je hebt. Ik heb vaak zat mensen gezien die afgevoerd werden.’’

Wat is de invloed van Nederland op de hardcore?
‘’Ja, Nederland is begonnen met hardcore muziek, het is hier ontstaan. Ik denk dat wij, samen met België, nog steeds de grootste zijn in hardcore. België sloot zich al snel bij de hardcore aan.’’

Wat maakt onze hardcore feesten in Nederland dan zo goed, dat mensen van over de hele wereld naar hier komen?
‘’De saamhorigheid. Het is moeilijk te begrijpen als je nog nooit op zo’n feest bent geweest, maar als je één keer bent geweest, dan ben je verkocht.’’

Is de gabber verdwenen, of blijft de gabber voor altijd?
‘’Gabber voor altijd hoor ik niet zo vaak, maar wel ‘’Hardcore for life’’. Voor mij blijft hardcore wel voor altijd. Zolang ik naar feesten kan gaan, zal ik ook blijven gaan.’’

Hoe zie jij de toekomst van hardcore?
‘’Ik denk dat hardcore voor altijd zal blijven bestaan, ze verzinnen elke keer weer iets nieuws. Het zou best kunnen dat we straks met een virtual reality bril op een feest staan, maar dat is toch anders. Als je met een paar vrienden op een ‘’echt’’ feest staat, heb je toch de echte sfeer en gezelligheid.’’