Op weg naar het torentje: “De eerste stappen zijn gezet”

De nieuwe minister-president van Nederland worden. Dat is het doel van Noël Silalahi (20) uit Helmond. Vanaf jonge leeftijd is hij al actief in de politiek. Zo is hij de jeugdburgemeester van Helmond, staat hij op de kieslijst van de partij JONG en is hij oprichter van Jeugdvriendelijkestad Helmond. Een toekomstbestendig beleid voor Nederland is waar hij voor staat, maar daarvoor moet hij eerst het torentje zien te bereiken.

 

Hoe kan het dat je op zon jonge leeftijd al zo diep in de politiek zit?

‘Laten we even teruggaan naar toen ik zestien was. We hadden met school een excursie naar Den Haag. Daar zijn we naar Pro-Demos (voorlichtingscentrum van burgerschap, rechtsstaat en democratie – red.) gegaan. Je kunt er allerlei politiek gerelateerde spelletjes doen. Daar was ook de Tweede Kamer nagebouwd waar we gedebatteerd hebben en geleerd hebben hoe het daar allemaal in elkaar zat. Dat vond ik toen heel erg interessant. Ik was altijd al wel sociaal. Ik hield ervan om met mensen in gesprek te gaan. Dus zeker na dat debat daar, ben ik eens verder gaan kijken wat ze allemaal bespraken, daar in dat parlement. Sindsdien is het eigenlijk gaan prikkelen.’

 

Zie je de politiek als hobby of voel je je geroepen om dingen te veranderen?

‘Hmm. Ik denk dat het goed is als je vindt dat het een plicht is, anders zou je daar niet komen. Ik kan het zelf aan mijn jeugdburgemeesterschap koppelen. Waarom ben ik dat geworden? Zodra je in een andere stad de naam Helmond uitspreekt is dat meteen heel negatief. Dan heb je op een gegeven moment wel een soort plicht in je om het tegendeel te bewijzen en iets te kunnen betekenen voor de stad in de positieve zin. Dus aan de ene kant vind ik dat zeker een plicht, en als je het leuk vindt wordt het automatisch ook je hobby. Dat is bij mij zeker het geval.’

 

Welke functie binnen de politiek heb je als doel?

‘De nieuwe minister-president van Nederland, jazeker. Nu ben ik jeugdburgemeester. Een soort minister-president voor de jongeren, maar dan lokaal gezien. Dus ja, de eerste stappen zijn gezet. Dat zou ik zeker leuk vinden ja. Ik doe nu de opleiding bestuurskunde, dus ik leer nu zeker veel over besturen. Wie weet als ik tien jaar verder ben. Zeg nooit: “nooit”.’

 

Wat maakt jou een goede leider van Nederland?

‘Leider van Nederland. Als we even die rol invullen als minister-president, denk ik dat het goed is wanneer je weet wat er écht speelt in het land, dat je weet wat de belangen zijn van de burgers en niet alleen nationaal, maar ook internationaal erg betrokken bent. Nou moet ik zeggen dat ik internationaal niet heel erg bezig met de politiek. Ik ben nu vooral erg lokaal bezig, dus als we het in die context moeten samenvatten dan vind ik het belangrijk, pratend over jeugdburgemeesterschap, om te weten wat er bij de jongeren speelt, wat de jongeren willen en hoe ze zichzelf zien over een aantal jaren. Het beleid wat we nu hebben moeten we ook door kunnen geven aan een volgende jeugdburgemeester, burgemeester en de wethouders. Dus vooral flink betrokken zijn in de maatschappij.’

 

Voor welke partij zit je straks in de kamer?

‘Ik sta nu voor de partij JONG op de lijst als nummer veertien. De partij JONG staat echt voor jongeren die zich moeten laten horen in de politiek. Daar komen bijvoorbeeld onderwerpen voorbij als veiligheid, onderwijs en duurzaamheid. Ik heb gemerkt dat er heel veel jongeren zijn vanuit verschillende richtingen, dus we hebben bewust gekozen om onszelf niet rechts of links te noemen, maar toekomstgericht. Je hoopt dan het kabinet te kunnen adviseren over het beleid dat ze maken zodat het toekomstbestendig is. Bijvoorbeeld als je een immigratiebeleid maakt, moet dat jaren meekunnen. Niet alleen voor die vier jaar.’

 

Is dat ook een punt van kritiek dat je hebt op het huidige kabinet?

‘Als ze op korte termijn een beleid gaan opstellen is het leuk en aardig maar gaat het niet voor zoveel jaar mee. Dan ben je zeker niet voor zoveel jaren bestendig. Dat zeg ik dan vanuit persoonlijke titel, niet als jeugdburgemeester, haha.’

 

Wat vind je van Mark Rutte als huidige premier?

‘Wat ik van de heer Rutte vind, is dat hij heel standvastig is. Hij staat heel stevig in zijn schoenen en doet zijn werk enorm goed. Ondanks dat hij zijn moeder is verloren het afgelopen jaar en dat hij enorm veel kritiek krijgt van ‘enkele burgers’ laten we maar even zeggen. Ik vind het een absolute leider, laat ik het zo zeggen. Een groot voorbeeld voor me. Hij heeft veel kalmte als hij spreekt, maar ook in zijn werk. Je zal niet snel zien dat hij ergens klaar mee is. Hij geeft ook zelf aan: “ik zou nog langer minister-president willen zijn.” Dat vind ik goed om te zien.’

 

En als persoon zelf?

‘Als ik over de persoon mag praten… Het verbaast me dat hij nog geen vrouw heeft. Vind ik echt raar. Ik vind wel dat hij in zijn persoonlijke sferen ook wel wat tijd voor zichzelf mag gaan maken. De collega’s hebben een reces, zo noem je dat, of zijn op vakantie. Allemaal tijd met het gezin aan het doorbrengen, maar Mark is continu aan het werk. Als persoon zou ik hem graag willen adviseren om soms ook gewoon aan zichzelf te denken.’

 

Vind je dat het op dit moment goed gaat met Nederland? 

‘We zijn allemaal heel diep en heel hard geraakt door corona, hè. Je ziet dat er ondernemingen zijn die hun deuren moeten sluiten. Nu zijn alleen nog maar de supermarkten op en winkels waar ze noodzakelijke producten verkopen, dus je ziet wel dat het ons enorm heeft geraakt. Ook binnen de maatschappij kan je het goed zien. Op het begin kon iedereen er relatief goed mee omgaan, in de hoop dat het snel weg zou gaan, corona. We zijn inmiddels bijna een jaar verder en je ziet gewoon dat er flinke verdeling is in de maatschappij. Dus hopende aan de hand van deze oplossing dat er vooruitgang mag komen en dat we met 2021 een mooi jaar tegemoet gaan.’