‘Gezondheid moet weer een prioriteit gaan worden’

Chantal Walg bij een van haar lezingen

‘Nederland moet een veel betere basisgezondheid hebben’, dat vindt Chantal Walg. Zij geeft door heel het land lezingen, want volgens haar moeten we niet meer handelen vanuit het voorkomen van ziektes, maar moeten we ervoor gaan zorgen dat heel Nederland veel gezonder wordt. Nederland moet een van nature gezondere leefstijl krijgen, die ons veel ziekteleed zou moeten gaan besparen.

Guus Krijnen, 9 december 2020

‘Tegenwoordig draait het in de ziektezorg allemaal om een preventieve leefstijl. Op die manier wil het zorgsysteem mensen uit het ziekenhuis houden. We gaan er niet komen door te beginnen bij het voorkomen van ziekenhuisopnames. We moeten ervoor zorgen dat we allemaal veel gezonder gaan leven, en een gezondere basis creëren voor onszelf. Op die manier hoeven we ook niet te voorkomen dat we in ziekenhuizen terecht komen.’

‘Ik ben na mijn vwo-diploma verpleegster geworden, en in mijn werk als verpleegster dacht ik af en toe echt “jeetje waar zijn we mee bezig, dit is water naar de zee dragen” destijds waren er nog rookkamers in ziekenhuizen. Ik moest toen mensen met longkanker van de beademing halen zodat ze konden gaan roken. En toen dacht ik waar ben ik nou mee bezig? Ik moet voor deze mensen zorgen, en ik wil voor deze mensen zorgen. Maar hoe kunnen deze mensen beter worden als ze door gaan met datgene wat hen zo ziek heeft gemaakt.
Ik strijd sindsdien ook voor het aan banden leggen van schadelijke producten. Als je je gaat verdiepen in waar tegenwoordig allemaal suiker in zit, dan blijkt dat er aan wel 75 procent van alle producten die in de supermarkt liggen suiker is toegevoegd. Er moeten gewoon suikertaksen komen. Maar ook vettaksen en verdere beperkingen van de tabaksindustrie zijn hard nodig in Nederland.
We kunnen altijd wel tegen individuen blijven zeggen dat ze gezonder moeten eten, meer moeten bewegen en hulp moeten zoeken. Maar we moeten veel meer toe naar het creëren van een gezonde basis.’

‘Onze suiker en vet inname is in principe gewoon een verslaving waar we niet meer vanaf komen. Ik probeer elke dag mijn steentje bij te dragen aan een Nederland dat gezonder gaat zijn. Dat houdt voor mij in dat we allemaal leren leven zonder suikers en vetten en andere schadelijke producten. Wat we namelijk nu doen is dat we onszelf leren leven met al deze schadelijke producten, en de nadelen die deze producten bij zich dragen. En dat zou allemaal niet hoeven als we van de grond af aan gezonder gaan zijn.
Helaas is preventie van ziektes een leefstijl geworden voor veel mensen. En deze mensen krijgen dan pas in een spreekkamer te horen dat ze gezonder moeten gaan leven, vaker de natuur in moeten gaan om te ontspannen en meer moeten bewegen. We moeten niet meer alles altijd maar doen om niet ziek te worden. We moeten er alles aan doen om een leuk leven te lijden, en een gezonde basis te hebben. We moeten niet willen dat generaties van de dokter moeten horen dat bepaalde dingen gezond zijn en dat andere dingen ongezond zijn. Het zit er zo in gebeiteld dat we producten met suiker eten, omdat we dat nou eenmaal doen. Maar hoe mooi zou het zijn dat kinderen beter leren leven, en opgroeien met een besef van wat gezond is.’

‘Maar als we dit alles willen veranderen dan moeten we beginnen bij kinderen. Kinderen worden te ongezond opgevoed, en krijgen daardoor al vroeg een verstoord beeld van een goede gezondheid. Bij het belonen van kinderen bijvoorbeeld geven ouders een koekje. In deze koekjes zit vaak al 50 procent suiker. Hierdoor groeit het kind op met het besef dat suiker goed is, want ze leerden toen ze klein waren namelijk al dat suiker een beloning is. Deze kinderen kunnen er weinig aan doen dat ze een verdraaid beeld van gezondheid hebben. Doordat ze nou eenmaal niet beter weten.’

‘Kinderen moeten van jongs af aan gaan leren hoe ze gezond kunnen leven. Je krijgt voor alles een diploma tegenwoordig, maar niet voor gezond zijn. Kinderen zouden echter ook op school al van jongs af aan aangeleerd moeten krijgen hoe ze gezond leven. Dat houdt in dat ze niet alleen sporten, maar ook uitgelegd krijgen waarom ze moeten sporten en waarom het goed voor ze is.
Ook gaat het essentieel zijn dat we kinderen van jongs af aan bij brengen hoe belangrijk het is om vriendjes te hebben. Kinderen kunnen namelijk al heel jong beschadigd raken, en daar later veel mentale problemen van ondervinden doordat ze toen ze jong waren bijvoorbeeld geen fijne vriendjes hadden.
Kinderen moeten ook de waarde van het leven veel eerder gaan begrijpen. Dat het belangrijk is om te genieten en dat het belangrijk is om een goede balans te hebben tussen rust en activiteit. Dit zal er allemaal voor zorgen dat kinderen uiteindelijk veel gezonder opgroeien.
Een misvatting overigens op dit onderwerpen is dat gamen slecht is voor jongeren. Natuurlijk moeten we niet vergeten dat urenlang stil zitten en naar een scherm staren slecht is voor je. Maar mijn zoon leert op zijn dertiende ontzettend goed Engels door het gamen. Ook merk ik dat hij meer vrienden maakt via het gamen en dat bijvoorbeeld zijn oog hand coördinatie ver vooruit is gegaan.’

‘We moeten bezig gaan met de kern van wie we zijn en wat we nodig hebben, en dat moet al bij onze kinderen gebeuren. Als we een gezondere basis hebben dan worden er dus vele malen minder mensen ziek dan dat er nu gebeurt. En natuurlijk zijn er ziektes zoals bepaalde vormen van kanker die we niet kunnen voorkomen met een gezonde basis. En voor de mensen die alsnog kwetsbaar zijn voor deze ziektes moeten we ook zeker gaan werken aan preventie, en aan genezing als het zo ver moet komen. Maar voor een hoop ziektes die we in deze tijden zien zou dat allemaal niet nodig moeten zijn. Daarom wil ik Nederland van de grond af aan gezonder krijgen’