Noortje van Lith blijft actievoeren: “Loondispensatie wordt alsnog ingevoerd, alleen in een ander jasje”

Noortje van Lith

 

Door: Thieu de Laat

Vorig jaar stuurde Noortje van Lith een open brief naar Mark Rutte. Aanleiding was het wetsvoorstel over de loondispensatie: werkgevers zouden de mogelijkheid krijgen om mensen met een arbeidsbeperking onder het minimumloon te betalen. Het loon zou worden aangevuld door gemeenten, maar er zaten wel wat haken en ogen aan de wet. Zo bouw je als arbeidsbeperkte minder aanspraak op pensioen, en is de aanvulling ook afhankelijk van het inkomen van je partner. Noortje zag dit als ongelijke behandeling van mensen met een beperking, zo vermeldde ze in haar brief. De brief werd massaal gedeeld op Social-Media en Noortje kreeg vele steunbetuigingen. Hoe kijkt Noortje terug op haar actie? Hoe zet zij zich nu nog steeds in voor haar idealen en wat verwacht ze van de politiek? Ze vertelt erover in dit interview.

 

Hoe kijk je terug op de actie met je open brief naar Mark Rutte?
“Ik kreeg ontzettend veel reacties op mijn brief en dat was natuurlijk heel erg fijn, zo wist ik dat erg veel mensen achter mij stonden. Ook kreeg ik reactie van meneer Rutte, wat heel speciaal was. Maar achteraf denk ik: hij zei in zijn brief wel dat hij het beste wil voor iedereen, maar na verloop van tijd heb ik gemerkt dat ze de wet er alsnog maar doorheen duwen, terwijl dat in nadeel is voor iemand met een beperking.’’

Maar de actie van Noortje met de open brief leek juist succes te hebben gehad, Rutte meldde namelijk dat de wet niet doorging omdat er geen maatschappelijk draagvlak was. Hoe zit dat nu dan?
‘’De loon dispensatie is van tafel gegaan, maar ze hebben het nu in een ander jasje gestoken, waardoor het lijkt of het een andere wet is geworden, maar het is eigenlijk gewoon dezelfde gebleven. Ze gaan mensen met een medische uren beperking, dus mensen die niet fulltime kunnen werken, alsnog onder het minimumloon betalen.’’

Volgens de huidige bijstand kan een alleenstaande tot 70% van het minimumloon aan bijstand ontvangen,                                                         “Van Ark (staatssecretaris Sociale Zaken en Werkgelegenheid red.) ook mensen met een medische urenbeperking, mensen die dus niet 40 uur in de week kunnen werken daarbij zetten’’, aldus Noortje.

De aanvulling is ook nog afhankelijk is van het inkomen van je partner.
‘’Eigenlijk is het voorstel dus niet veranderd, behalve een andere naam’’.

Tegen die wet begon Noortje een petitie, goed voor 23.000 handtekeningen. De petitie bood ze aan in de Tweede Kamer. Ze kreeg een gesprek met Staatssecretaris van Ark op het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid.
‘’Dat gesprek ging niet helemaal zoals verwacht. Tijdens het gesprek ging het brandalarm af dus ik kon uiteindelijk maar 2 vragen stellen.’’

Zo vroeg ze onder andere hoe het eigenlijk zat met de kostendelersnorm, de regeling die de aanvulling van het loon voor een arbeidsbeperkte afhankelijk maakt van het loon van de partner.
‘’Dat betekent weer dat je afhankelijk wordt van je partner en dat is iets wat ik en heel veel anderen met een beperking juist niet willen, want we zijn al vaak afhankelijk van anderen.’’

Noortje kreeg helaas geen antwoord dat haar tevreden stelde.
“Van Ark vertelde dat die wet nu bij de Raad van State ligt.”

Ook begon Noortje in het gesprek met de Staatssecretaris over dat miljonairs nu minder belasting betalen dan ooit, terwijl mensen met een beperking maar van een heel laag loon rond moeten komen.
‘’Toen heb ik gevraagd: ‘is dat nou eerlijk?’ en daar kon ze eigenlijk ook geen antwoord op geven.”

Heb je nog meer reacties gehad op je petitie?
‘’Vooral van de linkse oppositie, met name de SP. Maar ook hebben verschillende organisaties gezegd dat ze mij steunen.’’

Wil je nog op andere manieren actievoeren?
‘’Ik blijf actievoeren op twitter maar hoop dat we op een dag met z’n allen kunnen demonstreren op het Malieveld, maar dat is natuurlijk ook heel lastig omdat niet iedereen met een beperking daar makkelijk kan komen”.

Kun je spreken van discriminatie op de arbeidsmarkt?
“Dat ligt eraan hoe je standpunten liggen. Er zijn mensen die vinden dat je met die bijstand prima kunt leven. Maar ik en vele andere mensen met een beperking hebben meer zorgkosten en hebben dus niet genoeg aan 70% van het minimumloon. Dan vind ik het wel discriminatie.’’

Volgens Noortje is er een gepaste oplossing
‘’Verschillende organisaties zoals de landelijke cliëntenraad en de FNV kwamen met het voorstel voor een ‘inclusietoeslag’, waarbij mensen met een medische uren beperking 100% van het minimumloon krijgen.”

Geloof je dat de wet nog aangepast kan worden?
“Zolang er een rechts kabinet is niet.”

Maar Noortje merkt ook oneerlijke behandeling bij werkgevers:
“Het is vooral belangrijk dat de vooroordelen van mensen met een beperking de wereld uitgaan. Je stuurt een sollicitatie waarin je vermeldt dat je in een rolstoel zit, werkgevers zien dan alleen het woord ‘rolstoel’ en dan wijzen je ze al af. In de grondwet staat dat iedereen gelijk behandeld moet worden, maar dat wordt nog niet altijd nageleefd.’’

De wetswijziging lijkt er dus alsnog te komen, maar op de vraag of dat haar tegenhoudt actie te blijven voeren, antwoordt Noortje stellig:
“Juist niet, we moeten blijven strijden en ons eigen standpunt houden, want als we steeds van standpunt veranderen bereiken we niets.”