De toekomst als mediastudent in een pers-onvrij Hongarije

Door: Stella van der Burg

Bendegúz Szüts (23) komt uit Budapest en studeert Communication and Media Science aan Budapest  Metropolitan University. In zijn vrije tijd maakt hij graag muziek en filmt hij optredens van muziekbandjes. In de toekomst wil Bendegúz graag reporter worden voor zijn eigen YouTube kanaal. Hoe ziet het leven van deze student Hongaarse student eruit in een Hongarije waar volgens Bendegúz de persvrijheid aan een zijden draadje hangt?

De studie bevalt Bendegúz goed: ‘’Ik heb het er erg naar mijn zin. Voor mij is het heel nuttig om deze opleiding te volgen, ik leer er veel van. We maken bijvoorbeeld radio-uitzendingen en ik schrijf artikelen. Je moet veel opdrachten thuis doen, dat vind ik prettig. We hebben maar een keer per jaar tentamens en verder krijgen we veel vrijheid op school.’’

In Budapest zijn in totaal drie opleidingen media en communicatie. Aan Corvinus University, Budapest Business school en aan Budapest Metropolitan University (METU), waar Bendegúz dus studeert. Hij zit in het tweede jaar met als specialisatie Integrated Media. METU heeft meer dan 20 opleidingen op de vakgebieden kunst & design, business, communicatie en toerisme.

Bendegúz woont zijn hele leven al in Budapest hij vindt het een hele mooie en fijne stad, maar sommige plekken zijn minder fijn. ‘’In het midden van de stad is het op sommige plekken vies. Ik heb ook drie jaar in een district gewoond waar het niet zo veilig was, er gebeurden verschillende kleine  misdrijven. Ik heb zelf gelukkig niks mee gemaakt, maar het was er niet altijd fijn.’’

Wat vind je van de media in Hongarije?
Bendegúz houdt zich niet heel erg met de politiek bezig, maar over de media heeft hij wel een duidelijke mening. ‘’De politiek gebruikt de media voor propaganda. De media en de politiek moeten los van elkaar komen, die horen niet bij elkaar. Als ik iets kon veranderen in de toekomst zou ik daarvoor zorgen.’’

Sinds 2010 is premier Orbán aan de macht. Hij heeft via via het grootste deel van de pers in Hongarije in handen. Volgens het onderzoeksjournalistiekplatform Atlatszo, een van de weinige onafhankelijke hongaarse nieuwssites, zijn 500 mediabedrijven in handen van oligarchen en zakenmannen die een link hebben met de regering. De media schrijven of berichten bijna allemaal in het voordeel van de regering.

Wordt er op je opleiding veel gepraat over de situatie op het gebied van media?
‘’Met mijn medestudenten wordt er wel eens over de situatie gepraat. Ik vind het erg, net als mijn medestudenten. Met leraren praat ik er af en toe over maar het gebeurt niet veel.’’

Op donderdag 16 mei ben ik naar Metropolitan University in Budapest gegaan met mijn klasgenoten. We hebben daar met studenten en leraren gepraat over de media in Hongarije. Het was opvallend dat de leraren veel wilden vertelde over de situatie. In tegenstelling tot mijn verachtingen vanwege de uitspraak van Bendegúz. Een leraar, rond de vijftig en journalist in Hongarije, zei dat de journalistiek propaganda is. Toen we hem vroegen wat hij het belangrijkste vond om zijn studenten mee te geven, zei hij: ‘’Wat ik altijd aan mijn studenten wil meegeven is dat je als journalist onafhankelijk en objectief moet zijn. Dit gebeurt op dit moment niet in Hongarije maar dat zou wel zo moeten zijn.’’

De toekomst voor Bendegúz
Hij vertelt dat hij sowieso in Budapest en tenminste Hongarije wilt blijven, hij ziet zijn toekomst helemaal niet zo somber in. ‘’Het liefst wil ik online reporter worden op YouTube, ik wil niet voor de traditionele media werken. De politiek heeft nul effect op mijn leven, ik ben niet bang voor de toekomst. Ik ken wel mensen in mijn omgeving die bang zijn. Het zijn vooral de oudere mensen. Zij hebben de tweede wereld oorlog meegemaakt en daarna het communistische tijdperk. Of alleen het communistische tijdperk. Zij zijn bang dat deze onderdrukking opnieuw gaat gebeuren.’’